News

A omorât șapte oameni cu paracetamol în care a pus cianură, dar nu a fost prins niciodată. Crimele care au revoluționat industria farmaceutică

A murit James W. Lewis, suspect în cazul crimelor cu Tylenol din 1982. Decesele au schimbat modul în care sunt ambalate medicamentele
16.07.2023 | 10:30
A omorat sapte oameni cu paracetamol in care a pus cianura dar nu a fost prins niciodata Crimele care au revolutionat industria farmaceutica
James W. Lewis nu a fost pun niciodată sub acuzare Sursa foto: CBS News, Associated Press, Boston Globe / Colaj Fanatik
ADVERTISEMENT

Moartea lui Lewis a făcut ca forțele de ordine din zona Chicago să fie frustrate de faptul că nu au reușit niciodată să îl acuze în legătură cu otrăvirile. Șapte persoane au murit în 1982 după ce au luat pastile Tylenol cu cianură, declanșând o panică națională.

A murit principalul suspect în cazul crimelor cu Tylenol

James W. Lewis nu a fost niciodată acuzat de moartea a șapte persoane din cauza consumului de pastile Tylenol (denumire comercială pentru pastile de paracetamol cu concentrație mare n.r.) îmbibate cu cianură, dar a fost condamnat pentru extorcare de fonduri după ce a trimis o scrisoare către Johnson & Johnson în care cerea 1 milion de dolari pentru a “opri crimele”.

ADVERTISEMENT

Lewis a murit duminică în Cambridge, Massachusetts. El avea 76 de ani. Bărbatul a fost declarat mort după ce autoritățile au răspuns la o sesizare privind o persoană care nu răspundea la domiciliul său, a declarat luni superintendentul Frederick Cabral de la Departamentul de Poliție din Cambridge. Superintendentul Cabral a declarat că decesul nu este “suspect”, dar a refuzat să facă alte comentarii.

Lewis a petrecut mai mult de patru decenii sub supraveghere în legătură cu celebrele otrăviri nerezolvate, când cineva a contaminat pastile de Tylenol Extra-Strength cu doze letale de cianură de potasiu, ucigând șapte persoane în zona Chicago în septembrie și octombrie 1982.

ADVERTISEMENT

James W. Lewis a negat orice implicare în crime. Dar, în octombrie 1982, el a trimis o scrisoare către Johnson & Johnson, compania mamă a MacNeil Consumer Products, producătorul Tylenol, în care spunea că va “opri crimele” dacă va fi plătit cu 1 milion de dolari. A fost condamnat pentru extorcare de fonduri în 1983 și a petrecut 12 ani în închisoarea federală. După ce a fost condamnat, Lewis a oferit procurorilor ajutor în rezolvarea crimelor cu Tylenol, scrie The New York Times.

Acuzat de crimă, viol și fraudă

Lewis s-a născut pe 8 august 1946, în Memphis. El a fost descris în diverse moduri în rapoartele de presă ca fiind consultant fiscal și contabil fiscal. În 1978, a fost acuzat de crimă în cazul morții lui Raymond West, un bărbat de 72 de ani din Kansas City, Missouri, care îl angajase ca și contabil.

ADVERTISEMENT

Corpul dezmembrat și descompus al domnului West a fost găsit atârnând de un scripete în podul casei sale în aceeași zi în care Lewis a încercat să încaseze un cec fals în contul lui West. Cazul a fost respins după ce judecătorul a constatat că poliția nu l-a informat pe Lewis cu privire la drepturile sale în momentul arestării.

În 1983, Lewis a fost condamnat pentru șase capete de acuzare de fraudă prin poștă, în legătură cu un plan de obținere de carduri de credit, folosind informații de la clienții serviciului său de pregătire a declarațiilor fiscale din Kansas City în 1981. În 1995, după ce a fost eliberat din închisoare în cazul de extorcare a producătorului Tylenol, Lewis s-a mutat în zona Boston.

ADVERTISEMENT

El a fost pus sub acuzare în Massachusetts în 2004 pentru șase capete de acuzare, printre care viol în formă agravată și drogarea unei persoane cu “intenția de a o ameți sau de a o copleși” pentru a întreține relații sexuale, a relatat The Boston Globe. El a fost reținut fără cauțiune până în 2007, când victima a refuzat să continue urmărirea penală.

De-a lungul anilor, anchetatorii au continuat să îl cerceteze pe domnul Lewis în legătură cu crimele cu Tylenol. În 2009, agenții F.B.I. au executat un mandat de percheziție la complexul de condominii din Cambridge unde locuia acesta. În 2010, domnul Lewis a atras din nou atenția publicului când a publicat singur un roman, “Otrava!”: Dilema doctorului”. Și anul trecut, la cea de-a 40-a aniversare a crimelor, anchetatorii au călătorit din Illinois pentru a-l intervieva pe Lewis, în timp ce continuau să încerce să rezolve cazul.

Crimele care au schimbat modul cum sunt ambalate medicamentele

În zorii zilei de 29 septembrie 1982, un mister medical tragic a început cu o durere de gât și un nas care curgea. Atunci, Mary Kellerman, o fetiță de 12 ani din Elk Grove Village, o suburbie a orașului Chicago, le-a spus mamei și tatălui ei despre simptomele sale.

Aceștia i-au dat o capsulă de Tylenol Extra-Strength fără să știe că medicamentul era contaminat cu cianură de potasiu, o substanță extrem de otrăvitoare. Mary a murit la ora 7 dimineața. Într-o săptămână, moartea ei a panicat întreaga națiune. Și doar câteva luni mai târziu, a schimbat modul în care achiziționăm și consumăm medicamente fără prescripție medicală.

În aceeași zi, un lucrător poștal în vârstă de 27 de ani pe nume Adam Janus din Arlington Heights, Illinois, a murit din cauza a ceea ce inițial s-a crezut a fi un atac de cord masiv, dar care s-a dovedit a fi tot otrăvire cu cianură.

Fratele și cumnata sa, Stanley, 25 de ani, și Theresa, 19 ani, din Lisle, Illinois, s-au grăbit să ajungă la locuința acestuia pentru a-i consola pe cei dragi. Amândoi au acuzat dureri de cap pulsatile, un răspuns deloc neobișnuit la un deces în familie și fiecare a luat câte o capsulă sau două de Tylenol Extra-Strength din același flacon pe care Adam îl folosise mai devreme în cursul zilei. Stanley a murit chiar în acea zi, iar Theresa a murit două zile mai târziu.

În următoarele câteva zile, au mai avut loc alte trei decese ciudate: Mary McFarland, în vârstă de 35 de ani, din Elmhurst, Illinois, Paula Prince, în vârstă de 35 de ani, din Chicago, și Mary Weiner, în vârstă de 27 de ani, din Winfield, Illinois. S-a dovedit că toate cele trei femei au luat Tylenol cu puțin timp înainte de a muri.

În acest moment, la începutul lunii octombrie 1982, anchetatorii au făcut legătura între decesele prin otrăvire și Tylenol, cel mai bine vândut analgezic fără prescripție medicală în Statele Unite la acea vreme. Capsulele pe bază de gelatină erau deosebit de populare, deoarece erau alunecoase și ușor de înghițit. Din nefericire, fiecare victimă a înghițit o capsulă de Tylenol îmbibată cu o doză letală de cianură.

Retragere masivă de pe piață

McNeil Consumer Products, o filială a gigantului din domeniul sănătății, Johnson & Johnson, a fabricat Tylenol. Spre lauda sa, compania a jucat un rol activ în mass-media în ceea ce privește emiterea de avertismente în masă și a solicitat imediat o retragere masivă a celor peste 31 de milioane de flacoane de Tylenol aflate în circulație.

Capsulele contaminate au fost descoperite la începutul lunii octombrie în alte câteva magazine alimentare și farmacii din zona Chicago, dar, din fericire, acestea nu fuseseră încă vândute sau consumate. McNeill și Johnson & Johnson au oferit capsule de înlocuire celor care au predat pastilele deja cumpărate și o recompensă pentru oricine are informații care să ducă la prinderea individului sau a persoanelor implicate în aceste crime la întâmplare, relatează PBS News Hour.

Cazul a continuat să fie derutant pentru poliție, pentru producătorul de medicamente și pentru publicul larg. De exemplu, Johnson & Johnson a stabilit rapid că pastilele au fost contaminate cu cianură a avut loc după ce cutiile de Tylenol au părăsit fabrica.

Poliția a emis ipoteza că cineva trebuie să fi luat flacoanele de pe rafturile băcăniilor și drogheriilor locale din zona Chicago, a pus otravă în capsule și apoi a returnat recipientele pe rafturi pentru a fi cumpărate de victimele neștiutoare. Cu toate acestea, până în prezent, aceste crime au rămas cu autor necunoscut.

Un bărbat, James W. Lewis, care pretindea că este ucigașul cu Tylenol, a scris o scrisoare de “răscumpărare” către Johnson & Johnson, cerând 1 milion de dolari în schimbul opririi otrăvirilor. După un lung joc de-a șoarecele și pisica, poliția și anchetatorii federali au stabilit că Lewis locuia în New York și nu avea nicio legătură demonstrabilă cu evenimentele din Chicago. Acestea fiind spuse, a fost acuzat de extorcare și condamnat la 20 de ani de închisoare. A fost eliberat în 1995, după ce a executat doar 13 ani.

Alte otrăviri “la indigo”, care implicau Tylenol și alte medicamente fără prescripție medicală, au apărut din nou în anii 1980 și la începutul anilor 1990, dar aceste evenimente nu au fost niciodată la fel de dramatice sau de mortale ca decesele din 1982 din zona Chicago. Teoriile conspirației cu privire la motivele și suspecții pentru toate aceste acte odioase continuă să fie vehiculate pe internet până în prezent.

Noi metode de protecție a produselor

Înainte de criza din 1982, Tylenol controla peste 35% din piața analgezicelor fără prescripție medicală. La doar câteva săptămâni după crime, această cifră s-a prăbușit la mai puțin de 8%. Situația dezastruoasă, atât în ceea ce privește viețile umane, cât și afacerile, a făcut imperativ ca directorii Johnson & Johnson să reacționeze rapid și cu autoritate.

De exemplu, Johnson & Johnson a dezvoltat noi metode de protecție a produselor și promisiuni de fier pentru a face mai bine în protejarea consumatorilor lor în viitor. În colaborare cu oficialii FDA, au introdus un nou ambalaj inviolabil, care includea sigilii din folie de aluminiu și alte caracteristici care făceau ușor de observat pentru un consumator dacă cineva ar fi umblat la produse.

Aceste protecții ale ambalajului au devenit în curând standardul industriei pentru toate medicamentele comercializate fără prescripție medicală. Compania a introdus, de asemenea, reduceri de preț și o nouă versiune a pastilelor lor – numită “caplet” – o tabletă acoperită cu gelatină alunecoasă, ușor de înghițit, dar mult mai greu de modificat decât vechile capsule, care puteau fi deschise cu ușurință, îmbibate cu un contaminant și apoi puse înapoi în vechiul flacon neprotejat împotriva falsificării.

În decurs de un an, și după o investiție de peste 100 de milioane de dolari, vânzările Tylenol și-au revenit la trecutul sănătos și a devenit, din nou, analgezicul preferat al națiunii, fără prescripție medicală. Criticii care anunțaseră prematur moartea mărcii Tylenol lăudau acum modul în care compania a gestionat problema. Într-adevăr, retragerea produselor de către Johnson & Johnson a devenit un studiu de caz clasic în școlile de afaceri din întreaga țară.

În 1983, Congresul SUA a adoptat ceea ce s-a numit “legea Tylenol”, transformând în infracțiune federală manipularea produselor de consum. În 1989, FDA a stabilit orientări federale pentru ca producătorii să facă toate aceste produse inviolabile.

ADVERTISEMENT