News

Căutătorii de cadavre. Cine sunt cei care recuperează trupurile celor care au pierit în râul Tamisa

O unitate de poliție are printre îndatoriri recuperarea cadavrele din apele întunecate și periculoase ale râului Tamisa. Circa 30 în fiecare an
16.02.2024 | 09:17
Cautatorii de cadavre Cine sunt cei care recupereaza trupurile celor care au pierit in raul Tamisa
Anual sunt recuperate din Tamisa în medie 30 de cadavre Sursa foto: hepta, Mirror, PA / Colaj Fanatik
ADVERTISEMENT

Denumirile reperelor istorice de-a lungul râului Tamisa din Londra rezumau cândva trecutul său macabru. A existat Dead Man’s Dock la Deptford, Dead Man’s Steps la Wapping și Dead Man’s Hole, care încă există, la Tower Bridge. Aceste nume evocau povești ale unor oameni care au fost executați, uciși sau care s-au sinucis.

Căutătorii de cadavre recuperează anual circa 30 din apele Tamisei

Macabra realitate a fost ilustrată încă o dată sâmbătă, atunci când, în timpul căutării lui Abdul Ezedi, suspectat de comiterea unui atac cu substanță chimică, două cadavre care nu aveau legătură cu cazul au fost descoperite în apele râului.

ADVERTISEMENT

În medie, aproximativ 30 de cadavre sunt recuperate din apele râului în fiecare an. Sarcina revine unității de poliție maritimă (MPU), responsabilă cu supravegherea a 76 de kilometri de râu între Dartford și Hampton Court.

Anul trecut, MPU a recuperat 45 de cadavre. Nu toate au fost de pe Tamisa, deoarece MPU supraveghează și lacurile, rezervoarele și cei peste 320 de kilometri de canale din regiunea Londrei. Dar majoritatea au fost găsite pe plajele de noroi și pe plajele de șisturi ale râului sau plutind în curentul său rapid.

ADVERTISEMENT

Cifrele poliției metropolitane arată că, în 2021, 23 de cadavre au fost găsite în zona urbană a Tamisei, acoperită de MPU. În 2019 au fost 27, în 2017 au fost 30, iar în 2015 au fost 38. Se estimează că, de-a lungul întregului curs de 343 de kilometri al Tamisei, un cadavru este adus la suprafață în medie o dată pe săptămână.

Puține astfel de descoperiri ajung pe prima pagină a ziarelor. Acestea sunt rezervate incidentelor precum descoperirea în 2001 a trunchiului unui tânăr african, botezat Adam, despre care se crede că ar fi fost victima unei crime ritualice, sau dezastrul Marchioness din 1989, în care au murit 51 de persoane.

ADVERTISEMENT

Dacă nu ar fi fost vorba de căutarea mediatizată a lui Ezedi, faptul că au fost găsite alte două cadavre ar fi putut trece aproape neobservat, consemnat într-un paragraf sau două în presa locală.

Un membru al echipei MPU a declarat pentru The Guardian: “Numărul cadavrelor pe care le recuperăm a fost destul de constant timp de aproximativ 50 de ani. În jur de 28-40 pe an. Media este probabil de aproximativ 30”.

ADVERTISEMENT

Principala misiune a MPU este salvarea de vieți

La fel ca Royal National Lifeboat Institution (RNLI), a cărei stație de bărci de salvare Tower din Victoria Embankment este cea mai aglomerată din țară și care colaborează îndeaproape cu poliția pentru recuperare, misiunea MPU este de a salva vieți. Unitatea se ocupă de aproximativ 2.000 de apeluri pe an. Dintre acestea legate de râu, marea majoritate vor implica persoane care amenință să sară.

Nu toți sunt sinucigași, unii au tulburări de personalitate și sunt cunoscuți de NHS (sistemul național de sănătate n.r.) și de serviciile de urgență în urma unor incidente anterioare, potrivit ofițerului, care a vorbit sub rezerva anonimatului. Un număr mic de incidente sunt înecuri accidentale.

Aproape niciunul nu este omucidere. MPU recuperează cadavre sau părți de cadavre care sunt omucideri, dar nu din Tamisa, ci mai degrabă din rezervoare și canale. Motivul: “Ar putea să iasă la suprafață din cauza mareelor”.

Amplitudinea mareelor Tamisei era de aproximativ 7 metri, a precizat ofițerul. Dacă cineva sare de pe podul Westminster, în funcție de vreme, în câteva secunde ar putea fi la 100 de metri în sus sau în josul râului.

Mareea puternică este unul dintre motivele pentru care chiar și echipa extrem de experimentată a MPU, formată din 10 scafandri bine antrenați, se poate scufunda în râu doar în anumite circumstanțe. Este prea periculos: până la 20 de metri adâncime în unele locuri și întuneric. De obicei, aceștia se scufundă doar în “ape liniștite” între maree sau în apropierea cheiurilor și docurilor.

Odată ce se raportează că cineva a sărit, invariabil trebuie să aștepte ca trupul să apară. Adesea, căpitanul unei nave de pe râu este cel care îi observă și cheamă serviciile de urgență, așa cum se pare că a fost cazul unuia dintre cele două cadavre descoperite săptămâna trecută.

Și, în ciuda folclorului care înconjoară Dead Man’s Dock, Dead Man’s Steps și Dead Man’s Hole, denumite astfel deoarece se credea că există anumite locuri în care cadavrele ar fi mai des aduse la suprafață, nu există locuri anume în care acestea ar putea fi găsite. “Este întâmplător”, a spus ofițerul. “Nu este o știință exactă.”

Cei care ajung în apă cad până pe fundul râului

Cei care sar și cei care se îneacă accidental vor suferi un șoc rece din cauza temperaturilor scăzute dincolo de 1,5 metri adâncime. Mușchii îngheață, gura se deschide, victimele absorb apa și se scufundă până la fund. Abia odată cu descompunerea vor începe să plutească.

“În Tamisa, pot să cadă la fund. Ating fundul râului. Nu ne putem scufunda acolo. Ar putea fi la 12 sau 13 metri adâncime. Nu se poate vedea. Apoi, mareea se mișcă tot timpul, așa că pot ajunge la 3 sau 5 kilometri în josul râului. Au fost oameni care au sărit de pe podul Dartford și au ajuns în centrul Londrei.

Chiar dacă suntem experți și cunoaștem râul, și îl cunoaștem foarte bine, sunt peste 75 de kilometri de râu. Este ca un ac în carul cu fân. De-a lungul anilor, am avut inspectori șefi de poliție judiciară care m-au contactat și m-au întrebat: ‘Unde este cadavrul?’, iar eu am spus: ‘Nu știu. Dacă aș ști, m-aș duce să îl găsesc’.”

Uneori, un cadavru se încurcă în piloni vechi. Unul dintre punctele de agățare este un ponton de lângă London Eye. Se pot prinde în coșurile de gunoi, care sunt ca niște pubele mari cu ochiuri de plasă pentru a prinde gunoaiele de pe râu. Pot fi prinse sub barje, ceea ce înseamnă că nu sunt descoperite pentru o perioadă de timp.

Într-un caz a fost nevoie de un an pentru ca un cadavru să iasă la suprafață. Altele pot fi duse în largul mării.

Odată ce poliția știe că o persoană a căzut în râu, aceasta va efectua în general o căutare în ape scăzute timp de trei zile, deoarece nivelul scade cu aproximativ 7 metri, iar cadavrele pot fi găsite uneori pe insulele de noroi. În caz contrar, trebuie să se aștepte ca trupul să iasă la suprafață.

După cum a declarat săptămâna trecută Jon Savell, comandantul însărcinat cu ancheta Ezedi: “În această perioadă a anului, Tamisa curge foarte repede, este foarte lată și plină de multe obstacole. Este destul de probabil că, dacă a intrat în apă, nu va apărea timp de până la o lună și nu este dincolo de posibilitatea ca el să nu iasă niciodată la suprafață”.

Aproape toate trupurile sunt identificate

Odată ce un cadavru este recuperat, acesta este adesea transportat la o morgă temporară de pe cheiul Wapping, la sediul central al MPU, unde are loc procesul de identificare. Ofițerii sunt “preocupați” de demnitatea persoanei pe care o manipulează.

Datorită progreselor în domeniul ADN și a unei mai bune raportări a persoanelor dispărute, aproape toate sunt identificate. Ocazional, există un necunoscut sau o necunoscută, de obicei o persoană în tranzit din străinătate, a cărei identificare este problematică.

MPU, RNLI și autoritatea portuară din Londra (PLA) sunt principalele organizații implicate în procesul de recuperare. Acestea colaborează îndeaproape cu NHS și sunt parteneri ai Forumului de siguranță a apei Tidal Thames Water, care se angajează să reducă numărul persoanelor care se îneacă în râu, fie accidental, fie prin sinucidere.

Conform datelor PLA, cel puțin 847 de incidente au fost aduse în atenția serviciilor de urgență în 2022. Cel puțin 109 persoane au intrat în apă și au supraviețuit, în timp ce 27 de persoane au murit.

Tamisa este crudă, cadavrele pot fi grav mutilate de elicele bărcilor, de cuiele din piloni, de resturile din râu sau de faptul că sunt târâte înainte și înapoi de-a lungul albiei râului de către maree. Uneori, rudele sunt sfătuite să nu ceară să se uite la fotografii. Bunăstarea ofițerilor implicați este luată foarte în serios.

Este o muncă neplăcută pentru cei 70 de membri ai echipei MPU și reprezintă doar o mică parte din sarcinile lor. “Dar este o muncă foarte importantă. Familiile au nevoie de finalitate”, a mai declarat ofițerul.

ADVERTISEMENT