News

Povestea evoluției omului a primit un nou capitol în 2021. Cele mai importante descoperiri

Descoperirile despre oamenii antici au dominat 2021. Noile descoperiri de fosile și analiza ADN-ului din dinți, oase și resturi din peșteri au dus la revelații uluitoare.
27.12.2021 | 07:18
Povestea evolutiei omului a primit un nou capitol in 2021 Cele mai importante descoperiri
ADVERTISEMENT

În cele ce urmează vă prezentăm șase dintre cele mai inovatoare descoperiri de anul acesta din preistoria umană, care modelează arborele genealogic în moduri fascinante și neașteptate.

Povestea evoluției omului a primit un nou capitol în 2021. Cele mai importante descoperiri

Primii americani

O serie de urme făcute în pământul noroios la marginea unei zone umede, în ceea ce este actualmente New Mexico, par că ar fi putut fi făcute ieri.

ADVERTISEMENT

Dar nu au fost. Descoperirea că urmele au fost imprimate în pământ între 21.000 și 23.000 de ani în urmă a împins dramatic înapoi istoria oamenilor din Americi, ultimul continent care a fost colonizat de oameni.

Până de curând, opinia comună a fost că oamenii s-au aventurat în America de Nord din Asia, prin Beringia, un pod de uscat care lega odată cele două continente, la sfârșitul erei glaciare, cu aproximativ 13.000 de ani în urmă.

ADVERTISEMENT

Urmele, despre care se crede că au fost făcute de copii, au fost făcute într-un moment în care mulți oameni de știință cred că straturi masive de gheață au blocat trecerea oamenilor în America de Nord, ceea ce indică faptul că oamenii au fost acolo chiar mai devreme.

Omul dragon

Descrisă drept cea mai importantă descoperire de fosile din ultimii 50 de ani, un craniu, care a fost ascuns în fundul unei fântâni din nord-estul Chinei timp de mai bine de 80 de ani, ar putea reprezenta un tip complet nou de om.

ADVERTISEMENT

Calota bine conservată, găsită în orașul chinez Harbin, are o vechime între 138.000 și 309.000 de ani, potrivit analizei geochimice.

Combină trăsături primitive, cum ar fi nasul lat și sprânceana și cutia craniană joasă, cu cele care sunt mai asemănătoare cu Homo sapiens, inclusiv pomeții plați și delicați.

ADVERTISEMENT

Cercetătorii au numit noul hominin Homo longi, care este derivat din Heilongjiang sau râul Dragonului Negru, provincia în care a fost găsit craniul. În mod colocvial, el a devenit cunoscut drept Omul Dragon de când descoperirea a fost făcută publică în iunie.

ADVERTISEMENT

Speranța este de a extrage ADN-ul sau alt material genetic din fosilă pentru a afla mai multe despre Omul Dragon, în special dacă acesta ar putea fi un reprezentant al denisovenilor, o populație umană puțin cunoscută și enigmatică.

Sedimente din peșteri

Timp de secole, arheologii au căutat în peșteri dinți, oase și unelte, în speranța de a descifra cum au trăit strămoșii noștri și cum arătau.

Acum, noile tehnici de captare a ADN-ului păstrat în sedimentele din peșteră le permit oamenilor de știință să învețe despre rudele noastre timpurii fără a fi nevoiți să găsească fosile – doar murdăria din peșterile în care au locuit.

În 2021, ADN-ul nuclear uman, care conține informații mai detaliate decât ADN-ul mitocondrial, a fost cules pentru prima dată din sedimentele din peșteră, dezvăluind detalii despre viața oamenilor de Neanderthal.

Tehnici similare aruncă lumină asupra animalelor dispărute precum mamuții lânoși. Revista Science a numit-o una dintre descoperirile lor din 2021.

“Analiza sedimentului pentru ADN este o schimbare a jocului pentru noi. Ne va direcționa către locurile potrivite, ne va economisi timp și mulți bani”, a spus Katerina Douka, profesor asistent de științe arheologice la departamentul de antropologie evoluționistă a Universității. din Viena și cercetător asociat la Institutul Max Planck pentru știința istoriei umane din Germania.

Cea mai veche modă

În „The Flintstones”, Fred și Betty sunt îmbrăcați în blănuri, dar dovezile arheologice despre ceea ce purtau de fapt strămoșii noștri din epoca de piatră și modul în care făceau haine sunt extrem de puține.

Blana, pielea și alte materiale organice, în general, nu sunt conservate, mai ales după 100.000 de ani.

Cu toate acestea, cercetătorii spun că 62 de unelte osoase folosite pentru prelucrarea și netezirea pieilor de animale găsite într-o peșteră din Maroc ar putea fi unele dintre cele mai vechi dovezi legate de îmbrăcăminte din înregistrările arheologice.

Uneltele au o vechime între 90.000 și 120.000 de ani și au fost folosite pentru a lucra pielea – în special pentru a îndepărta țesutul conjunctiv. Unelte similare din oase sunt încă folosite de unii lucrători din piele și astăzi.

Creiere de Neanderthal

Materia cerebrală nu se păstrează bine în fosile, ceea ce face imposibil să știm cum diferă creierul uman modern de strămoșii noștri dispăruți de mult timp, oamenii de Neanderthal.

Din craniile fosilizate știm că creierul lor era mare – puțin mai mare decât al nostru, de fapt – dar ne spun puțin despre neurologia și dezvoltarea lor.

Oamenii de știință de la Universitatea din California din San Diego au venit cu o modalitate interesantă de a începe să răspundă la această întrebare. Ei au creat bucăți de țesut cerebral modificate genetic pentru a transporta o genă care a aparținut oamenilor de Neanderthal și altor hominini arhaici, dar nu și Homo sapiens.

În timp ce cercetarea este într-un stadiu foarte incipient, cercetătorii au descoperit că organoizii creierului neandertalizat au produs schimbări semnificative în modul în care creierul este organizat și conectat.

Cea mai veche poveste spusă vreodată?

Să nu uităm și de cea mai veche artă rupestră figurativă cunoscută creată de oameni, care a fost dezvăluită lumii în ianuarie.

Pictată în ocru roșu în peșterile de calcar de pe insula indoneziană Sulawesi, reprezintă un porc sălbatic angajat într-o luptă sau într-o altă interacțiune cu alți doi porci.

Are cel puțin 45.000 de ani și face din acești Picasso preistorici primii povestitori cunoscuți.