Jelena Ostapenko, înfrângere umilitoare în Fed Cup!

Jelena Ostapenko, Fed Cup, Anastasija Sevastova, Cagla Buyukakcay

Jelena Ostapenko, aflată în această săptămână pe cea mai înaltă poziţie din carieră, locul 6 WTA, participă alături de echipa de Fed Cup a Letoniei la disputele din Grupa I valorică, la Tallinn.

Este o săptămână inedită în tenisul feminin mondial, Fed Cup, cea mai prestigioasă competiţie dedicată echipelor naţionale intrându-şi total în drepturi. Dacă la nivelul Grupei Mondiale I şi al Grupei Mondiale II, lucrurile vor fi clare abia de vineri încolo, meciurile au început deja la nivelul eşaloanelor inferioare, acolo unde se dau lupte intense în 3 regiuni (America, Asia/Oceania şi Europa/Africa).

La Tallinn, în cursul acestei săptămâni se dispută meciuri din cadrul Grupei I Europa/Africa, 14 ţări fiind în luptă pentru cele două locuri ce vor asigura calificarea pentru barajul Grupei Mondiale II. Cele 14 echipe sunt repartizate în 4 grupe, două cuprinzând 3 echipe, iar alte două cuprinzând 4 echipe. Pe lângă unele prezenţe mai degrabă exotice, precum echipele Sloveniei sau Portugaliei, se distinge echipa naţională a Letoniei ce are în componenţă două jucătoare de Top 20 WTA, foarte bine cunoscute publicului larg: Anastasija Sevastova şi Jelena Ostapenko. Cele două sunt desemnate pentru a juca meciurile de simplu, Letonia făcând parte din Grupa D, alături de Turcia, Austria şi Polonia. Teoretic misiune facilă pentru Letonia, mai ales având în vedere faptul că din echipa Poloniei nu face parte Agnieszka Radwanska. Practic însă, Ostapenko pare să continue startul foarte slab de sezon.

Jelena Ostapenko învinsă de Cagla Buyukakcay! 

După ce Anastasija Sevastova nu a părut să aibă probleme în primul meci al întâlnirii cu Turcia, dispunând în 2 seturi de Ayla Aksu, 6-4, 6-3, era rândul Jelenei Ostapenko să demonstreze superioritatea Letoniei, contra celei mai bine clasate jucătoare din Turcia, Cagla Buyukakcay (161 WTA). Misiunea părea a fi una extrem de facilă pentru campioana de la Roland Garros, însă nici acum Ostapenko nu a reuşit să îşi calibreze jocul, cedând ruşinos după mai bine de 2 ore de tenis în Tallink Tennis Centre, 6-2, 3-6, 6-3. Brusc, speranţele pentru echipa Letoniei se diminuează, forma Jelenei Ostapenko dând mari bătăi de cap pentru una dintre naţiunile ce pot emite pretenţii chiar la câştigarea Fed Cup în viitor. 

Sigur, Letonia poate câştiga meciul decisiv, de dublu, acolo unde au ales să le trimită tot pe Ostapenko şi Sevastova, ceea ce ar însemna victorie împotriva Turciei, însă până la fructificarea potenţialului deplin pare a fi cale lungă. Jelena Ostapenko are un început foarte modest de an, nereuşind să gestioneze presiunea firească ce apasă pe umerii unei câştigătoare de Grand Slam la doar 20 de ani. Poate că atitudinea lasă de dorit, poate că minusurile tehnice apărute la serviciu sau la deplasarea în teren nu îi fac cinste, este evident însă că între Jelena Ostapenko din iunie 2017 şi cea din februarie 2018, diferenţa este majoră! Şi nu ştiu dacă acel "Go!" adresat lui Anabel Medina Garrigues în octombrie trecut nu începe să îşi facă simţit ecoul.