News

Procesele din Salem, din nou în atenția publică. Mituri celebre despre vânătoarea de vrăjitoare

Procesele vrăjitoarelor din Salem sunt din nou în atenția publicului, în special după exonerarea ultimei persoane acuzate de vrăjitorie și premiera filmului Hocus Pocus 2
16.10.2022 | 15:00
Procesele din Salem din nou in atentia publica Mituri celebre despre vanatoarea de vrajitoare
În urma proceselor din Salem au murit 20 de persoane Foto: Thomas Satterwhite Noble/New-York Historical Society, Wikimedia Commons, colaj Fanatik
ADVERTISEMENT

În luna iulie, statul Massachusetts a adoptat o decizie care a exonerat-o oficial pe Elizabeth Johnson Jr. ultima persoană acuzată de vrăjitorie. Pe 7 octombrie, o expoziție a fost deschisă la Societatea Istorică din New-York – oferind detalii despre istoria reală a proceselor vrăjitoarelor din Salem. Și apoi a apărut Hocus Pocus 2.

De ce au revenit procesele vrăjitoarelor din Salem în atenția publică

Continuarea filmului cult din 1993 a fost cea mai mare premieră cinematografică Disney+ de până acum, atunci când a apărut pe 30 septembrie. Pentru cei neinițiați, filmul le prezintă pe Bette Midler, Kathy Najimy și Sarah Jessica Parker reluându-și rolurile de vrăjitoare din secolul al XVII-lea care se regăsesc în Salemul zilelor noastre.

ADVERTISEMENT

Toate acestea vorbesc despre o fascinație mai largă a publicului față de procesele vrăjitoarelor din Salem.

Procesele vrăjitoarelor din Salem au avut loc în statul colonial Massachusetts între 1692 și 1693. Peste 200 de persoane au fost acuzate de practicarea vrăjitoriei – magia diavolului – și 20 au fost executate.

ADVERTISEMENT

În cele din urmă, colonia a recunoscut că procesele au fost o greșeală și a despăgubit familiile celor condamnați. De atunci, povestea proceselor a devenit sinonimă cu paranoia și nedreptatea, continuând să seducă imaginația populară mai bine de 300 de ani mai târziu.

Conflictele din Salem

Cu câteva secole în urmă, mulți creștini practicanți, dar și cei de alte religii, aveau o credință puternică în faptul că Diavolul ar putea da anumitor persoane cunoscute sub numele de vrăjitoare puterea de a face rău altora în schimbul loialității lor.

ADVERTISEMENT

O “nebunie a vrăjitoriei” s-a răspândit în Europa din anii 1300 până la sfârșitul anilor 1600. Zeci de mii de presupuse vrăjitoare – majoritatea femei – au fost executate. Deși procesele de la Salem au avut loc chiar în momentul în care nebunia europeană se stingea, circumstanțele locale explică debutul lor.

În 1689, domnitorii englezi William și Mary au început un război cu Franța în coloniile americane. Cunoscut de coloniști sub numele de Războiul Regelui William, acesta a devastat regiuni din nordul statului New York, Noua Scoție și Quebec, trimițând refugiați în comitatul Essex și, mai precis, în satul Salem din colonia Massachusetts Bay. (Satul Salem este actualul Danvers, Massachusetts; orașul colonial Salem Town a devenit ceea ce este acum Salem).

ADVERTISEMENT

Oamenii strămutați au creat o presiune asupra resurselor din Salem. Acest lucru a agravat rivalitatea existentă între familiile care aveau legături cu bogăția portului Salem și cele care încă depindeau de agricultură.

De asemenea, a apărut o controversă în legătură cu reverendul Samuel Parris, care a devenit primul preot hirotonit în satul Salem în 1689 și care nu era apreciat din cauza manierei sale rigide și a naturii sale lacome. Sătenii puritani credeau că toate certurile erau opera Diavolului.

În ianuarie 1692, fiica reverendului Parris, Elizabeth, în vârstă de 9 ani, și nepoata Abigail Williams, în vârstă de 11 ani, au început să aibă “crize”. Țipau, aruncau lucruri, scoteau sunete ciudate și se contorsionau în poziții ciudate, iar un medic local a dat vina pe supranatural.

O altă fată, Ann Putnam, în vârstă de 11 ani, a avut episoade similare. Pe 29 februarie, sub presiunea magistraților Jonathan Corwin și John Hathorne, fetele au dat vina pe trei femei pentru că le-au chinuit: Tituba, sclava din Caraibe a familiei Parris, Sarah Good, o cerșetoare fără adăpost și Sarah Osborne, o femeie bătrână și săracă.

Vânătoarea de vrăjitoare

Toate cele trei femei au fost aduse în fața magistraților locali și interogate timp de mai multe zile, începând cu 1 martie 1692. Osborne și-a susținut nevinovăția, la fel ca și Good. Dar Tituba a mărturisit: “Diavolul a venit la mine și mi-a cerut să-l slujesc”, relatează Smithsonian Magazine.

Ea a descris imagini elaborate cu câini negri, pisici roșii, păsări galbene și un “om negru” care dorea ca ea să îi semneze în carte. Ea a recunoscut că a semnat cartea și a spus că mai existau câteva vrăjitoare care căutau să-i distrugă pe puritani. Toate cele trei femei au fost aruncate în închisoare.

Cu sămânța de paranoia plantată, a urmat un șir de acuzații în următoarele câteva luni. Acuzațiile împotriva Marthei Corey, un membru loial al Bisericii din satul Salem, au îngrijorat foarte mult comunitatea; dacă ea putea fi vrăjitoare, atunci oricine putea fi. Magistrații au interogat-o chiar și pe fiica de 4 ani a lui Sarah Good, Dorothy, iar răspunsurile timide ale acesteia au fost interpretate ca o mărturisire.

Interogatoriul a devenit mai serios în aprilie, când viceguvernatorul Thomas Danforth și asistenții săi au participat la audieri. Zeci de persoane din Salem și din alte sate din Massachusetts au fost aduse pentru a fi interogate.

La 27 mai 1692, guvernatorul William Phipps a ordonat înființarea unei Curți speciale de Oyer (a asculta) și Terminer (a decide) pentru comitatele Suffolk, Essex și Middlesex.

Primul caz adus la tribunalul special a fost Bridget Bishop, o femeie în vârstă cunoscută pentru obiceiurile sale bârfitoare și promiscuitatea sa. Când a fost întrebată dacă a comis vrăjitorie, Bishop a răspuns: “Sunt la fel de nevinovată ca un copil nenăscut”. Apărarea trebuie să nu fi fost convingătoare, pentru că a fost găsită vinovată și, la 10 iunie, a devenit prima persoană spânzurată pe ceea ce mai târziu s-a numit Gallows Hill.

Cinci zile mai târziu, respectatul pastor Cotton Mather a scris o scrisoare prin care implora instanța să nu permită probe spectrale – mărturii despre vise și viziuni. Instanța a ignorat în mare parte această cerere și cinci persoane au fost condamnate și spânzurate în iulie, alte cinci în august și opt în septembrie.

La 3 octombrie, călcând pe urmele fiului său, Increase Mather, pe atunci președinte al Harvard, a denunțat utilizarea probelor spectrale: “Ar fi mai bine ca zece vrăjitoare suspectate să scape decât să fie condamnată o persoană nevinovată”.

Guvernatorul Phipps, ca răspuns la pledoaria lui Mather și la faptul că propria sa soție a fost interogată pentru vrăjitorie, a interzis alte arestări, a eliberat multe vrăjitoare acuzate și a dizolvat Court of Oyer and Terminer pe 29 octombrie.

Phipps a înlocuit-o cu o Curte Superioară de Judecată, care a interzis probele spectrale și a condamnat doar 3 din 56 de acuzați.

În cele din urmă, Phipps i-a grațiat pe toți cei care se aflau în închisoare pentru acuzații de vrăjitorie până în mai 1693. Dar răul fusese făcut: 19 au fost spânzurați pe Gallows Hill, un bărbat în vârstă de 71 de ani a fost strivit cu pietre grele până la moarte, mai multe persoane au murit în închisoare și aproape 200 de persoane, în total, au fost acuzate de practicarea “magiei diavolului”.

Reabilitarea bunului renume

În urma proceselor și execuțiilor, mulți dintre cei implicați, precum judecătorul Samuel Sewall, și-au recunoscut public eroarea și vinovăția. La 14 ianuarie 1697, Curtea Generală a ordonat o zi de post și cercetare sufletească pentru tragedia din Salem.

În 1702, tribunalul a declarat procesele ilegale. Iar în 1711, colonia a adoptat un proiect de lege prin care a restabilit drepturile și bunul nume al celor acuzați și a acordat 600 de lire sterline pentru restituirea moștenitorilor acestora.

Cu toate acestea, abia în 1957 – mai mult de 250 de ani mai târziu – Massachusetts și-a cerut scuze în mod oficial pentru evenimentele din 1692.

În secolul al XX-lea, artiștii și oamenii de știință au continuat să fie fascinați de procesele vrăjitoarelor din Salem. Dramaturgul Arthur Miller a resuscitat povestea cu piesa sa din 1953, The Crucible, folosind procesele ca alegorie a paranoiei McCarthyismului din anii 1950.

În plus, au fost elaborate numeroase ipoteze pentru a explica comportamentul ciudat care a avut loc în Salem în 1692.

Unul dintre cele mai concrete studii, publicat în revista Science în 1976 de către psihologul Linnda Caporael, a pus obiceiurile anormale ale acuzaților pe seama ciupercii ergot, care poate fi găsită în secară, grâu și alte ierburi de cereale. Toxicologii spun că consumul de alimente contaminate cu ergot poate duce la spasme musculare, vărsături, iluzii și halucinații. De asemenea, ciuperca se dezvoltă în climatele calde și umede – nu foarte diferit de pajiștile mlăștinoase din Salem Village, unde secara era grâul de bază în lunile de primăvară și vară.

În august 1992, pentru a marca cea de-a 300-a aniversare a proceselor, laureatul Premiului Nobel Elie Wiesel a inaugurat Memorialul Proceselor Vrăjitoarelor din Salem. Tot în Salem, Muzeul Peabody Essex găzduiește documentele originale ale tribunalului, iar cea mai vizitată atracție a orașului, Muzeul Vrăjitoarelor din Salem, atestă entuziasmul publicului față de isteria din 1692.

Cele mai celebre mituri legate de procesele vrăjitoarelor din Salem

Vrăjitoarele condamnate au fost arse pe rug în SUA

Cu siguranță a fost adevărat în unele părți ale Europei. Ioana d’Arc este poate cel mai faimos exemplu de persoană arsă pe rug pentru vrăjitorie. Dar vrăjitoria în coloniile americane era tratată ca o infracțiune și era judecată în fața tribunalelor.

Persoanele judecate tindeau să fie oameni neconvenționali și care ieșeau în evidență în mulțime într-un fel sau altul.

“Vrăjitoria este, de fapt, o chestiune de țap ispășitor”, spune Emerson Baker, autorul cărții A Storm of Witchcraft: Procesele de la Salem și experiența americană. “A fost nevoie de această furtună perfectă de factori pentru a crea cea mai mare epidemie de vrăjitorie din istoria Americii.”

Printre aceste victime se numărau persoane care vorbeau puțin diferit – cum ar fi cu un accent -, erau conflictuale sau sufereau de provocări mentale sau fizice. Toate aceste victime au fost învinuite pentru ceea ce a fost perceput ca un declin al religiozității în societatea puritană din Noua Anglie.

Doar femeile erau acuzate de vrăjitorie

Deși aproximativ 75% dintre persoanele acuzate de vrăjitorie erau femei, cel puțin un sfert erau bărbați, potrivit lui Baker. Prietenii de sex masculin și familia unei femei acuzate de vrăjitorie ar fi fost, de asemenea, acuzați de vrăjitorie, iar vrăjitoria se credea că se transmitea din familie în familie, la nepoți, de exemplu. În plus, orice bărbat care apăra o femeie acuzată de vrăjitorie putea fi acuzat de vrăjitorie.

Vânătoarea de vrăjitoare a avut loc în Salem

Procesele și execuțiile au avut loc în Salem, dar persoanele care au fost acuzate că sunt vrăjitoare erau în mare parte din împrejurimi. Salemul din secolul al XVII-lea a înglobat zona a aproximativ șase sau șapte orașe diferite și orașe de astăzi, inclusiv comunitatea agricolă rurală Danvers.

“Oamenii au fost acuzați până la Boston, iar în orașul vecin Andover au fost de fapt mai mulți oameni acuzați decât oriunde altundeva”, mai spune Baker, citat de TIME.

Oamenii au fost singurele victime

Oamenii nu au fost singurele ținte ale mâniei puritane din timpul proceselor vrăjitoarelor din Salem, în Massachusettsul colonial. Doi câini au fost, de asemenea, acuzați de vrăjitorie și ulterior uciși din această cauză. Copiii susțineau că câinii le provocau cumva convulsii, la fel ca cele pe care erau acuzate că le provocau “vrăjitoarele”.

ADVERTISEMENT
Tags:
„A încălcat legea?” » Arpad Paszkany și tânăra sa iubită s-au întâlnit cu...
„A încălcat legea?” » Arpad Paszkany și tânăra sa iubită s-au întâlnit cu un politician foarte controversat la Hilton Budapesta
Turişti străini, îmbătaţi şi jefuiţi în baruri din Centrul Vechi al Capitalei
Turişti străini, îmbătaţi şi jefuiţi în baruri din Centrul Vechi al Capitalei
EXCLUSIV | Cornel Dinu, după îndepărtarea lui Iulian Mihăescu de la Dinamo: „Florentin...
EXCLUSIV | Cornel Dinu, după îndepărtarea lui Iulian Mihăescu de la Dinamo: „Florentin Petre este mai uşor de dirijat”
Cuplu din Israel, dezamăgit de Bucureşti la finalul concertului Coldplay.
Cuplu din Israel, dezamăgit de Bucureşti la finalul concertului Coldplay. "Preţuri la fel de mari ca în Italia"
Ca şi Irinel Columbeanu, un alt bărbat celebru şi-a pierdut toţi banii şi...
Ca şi Irinel Columbeanu, un alt bărbat celebru şi-a pierdut toţi banii şi a ajuns să lucreze ca şofer
Vedeta de la noi care a fost filmată în timp ce făcea amor!...
Vedeta de la noi care a fost filmată în timp ce făcea amor! Imaginile au ajuns virale: „Nu cred că e ceva rușinos...”
Primele IMAGINI cu RADU MAZĂRE în LIBERTATE! Fostul primar, pus pe LIPELI
Primele IMAGINI cu RADU MAZĂRE în LIBERTATE! Fostul primar, pus pe LIPELI
Cine e românca, iubita unui miliardar, care a apărut la brațul fiului lui...
Cine e românca, iubita unui miliardar, care a apărut la brațul fiului lui Donald Trump. Nimeni nu se aștepta la așa ceva
Marius Manole, reacție total ciudată. Ce a făcut actorul după ce și-a ieșit...
Marius Manole, reacție total ciudată. Ce a făcut actorul după ce și-a ieșit din minți
Anca Molnar, condusă pe ultimul drum cu ropote de aplauze. Mesajul cutremurător al...
Anca Molnar, condusă pe ultimul drum cu ropote de aplauze. Mesajul cutremurător al soțului și al fiului ei. ''Îți spunem adio, iubirea noastră!''
L-a părăsit pe milionarul ardelean András Lénárd, patronul fabricii de bere Csíki Sör:...
L-a părăsit pe milionarul ardelean András Lénárd, patronul fabricii de bere Csíki Sör: „Nu mai este cale de întoarcere”
Cine a fost „Doamna de fier” a medicinei românești. A lansat o revoluție...
Cine a fost „Doamna de fier” a medicinei românești. A lansat o revoluție socială. „Să adaugi ani vieții și viață anilor”