News

China, lovitură dată Occidentului în războiul semiconductorilor. Germania, cea mai vulnerabilă

Piața semiconductorilor, din nou în pericol. China lovește Occidentul: a început restricționarea exporturilor de galiu și germaniu.
02.08.2023 | 14:32
China lovitura data Occidentului in razboiul semiconductorilor Germania cea mai vulnerabila
Galiul și germaniul sunt elemente critice pentru fabricarea semiconductorilor / Foto: Hepta
ADVERTISEMENT

Începând de marți, China restricționează exporturile de galiu și germaniu, două elemente esențiale pentru fabricarea semiconductorilor. Având în vedere că Beijingul domină aprovizionarea cu ambele elemente, exportatorii vor avea nevoie de licențe speciale pentru a le scoate din țară. Această măsură ar putea afecta o serie de producători occidentali de tehnologie care folosesc galiu și germaniu pentru a-și fabrica produsele.

Locomotiva UE, cea mai vulnerabilă

Industria cipurilor se confruntă cu un alt tip de război comercial: guvernele chineze și occidentale se amestecă în lanțurile sale de aprovizionare. Începând de marți, China a impus restricții exportului a două metale esențiale pentru fabricarea cipurilor – galiu și germaniu – ca represalii pentru că Statele Unite, Olanda și Japonia au redus exporturile unor tehnologii avansate către China. Restricțiile olandeze, anunțate înainte de vară, se vor aplica de la 1 septembrie.

ADVERTISEMENT

Acest război comercial se desfășoară pe fundalul unei curse mondiale a subvențiilor pentru relocalizarea și securizarea producției de microcipuri. Ceea ce a început într-o perioadă de penurie din epoca pandemiei este acum o cursă pentru a evita punctele de blocaj în aprovizionare în cazul în care izbucnește un conflict în Taiwan, unde se produc 90% din semiconductori.

Deoarece producătorii chinezi de galiu și germaniu vor trebui să solicite autorizații de export, efectele acestei decizii vor depinde de cât de riguroasă este procedura de autorizare, estimează analiștii de la firma de cercetare Wood Mackenzie într-un raport la începutul acestei luni. „În cazul în care procesul de autorizare restricționează furnizarea de materii prime către producătorii de cipuri din afara Chinei, acest lucru va avea un impact asupra piețelor de utilizare finală din aval, inclusiv asupra vehiculelor electrice”, se arată în raport.

ADVERTISEMENT

Acest lucru ne aduce aminte de penuria de cipuri din 2020 și 2021, care a crescut timpii de așteptare pentru livrările de mașini electrice. La acest capitol, țările deosebit de vulnerabile din Europa sunt Germania – al doilea cel mai mare importator de galiu după Japonia – și Olanda. Cu toate acestea, o preocupare mai mare este că actualele restricții sunt doar începutul unui război comercial mai amplu care se intensifică. „Îngrijorarea este că acest protecționism ar putea escalada și în alte sectoare finale de materiale critice”, potrivit raportului Wood Mackenzie, scrie Politico.

Războiul semiconductorilor

Industria își dă seama că guvernele consideră semiconductorii ca fiind cruciali din punct de vedere strategic și nu mai ezită să intervină pentru a-și asigura interesele de securitate națională. Atât SUA, cât și UE au lansat programe de subvenționare în valoare de mai multe miliarde de dolari – Chips Act al UE (43 de miliarde de euro) și CHIPS and Science Act al SUA (52 de miliarde de dolari) – pentru a atrage investiții private de la Intel, cu sediul în SUA, Samsung din Coreea de Sud sau TSMC din Taiwan.

ADVERTISEMENT

Chris Miller, profesor asociat de istorie internațională la Universitatea Tufts și autor al cărții „Chip War”, a declarat săptămâna trecută, în cadrul unui eveniment la Washington, că a fost „surprins de succesul” efortului condus de SUA de a construi o coaliție privind controlul exporturilor.

„Faceți un zoom înapoi cu cinci ani în urmă, în 2018, întrebați pe oricine din această sală: ar fi fost posibil să fi stabilit un regim de control al exporturilor care să reunească țări din Europa și Asia? Majoritatea oamenilor ar fi pariat împotriva acestui lucru”, a spus Miller.

ADVERTISEMENT

Galiu și germaniu: importanța acestor elemente

Siliciul este materialul cel mai utilizat în semiconductori și este foarte abundent. Dar germaniul și galiul au proprietăți specifice care sunt greu de reprodus și se pretează la anumite aplicații de nișă. Acestea sunt încorporate în nenumărate dispozitive, cum ar fi smartphone-uri, laptopuri, panouri solare și echipamente medicale, precum și în aplicații de apărare.

Ambele elemente sunt, de asemenea, esențiale pentru progresul tehnologic din următorii ani. Germaniul este deosebit de util în tehnologiile spațiale, cum ar fi celulele solare, deoarece este mai rezistent la radiațiile cosmice decât siliciul. Având în vedere că limitele fizice ale siliciului se apropie în unele tehnologii, utilizarea sporită a germaniului este considerată o modalitate de depășire a acestor limite. Acesta este deja utilizat în cantități mici în unii semiconductori pentru a îmbunătăți aspecte precum fluxul de electroni și conductivitatea termică.

Pe lista materialelor critice a UE

În ceea ce privește galiul, 95% din acesta este utilizat într-un material numit arseniură de galiu, care este folosit în semiconductori cu performanțe mai mari și cu un consum mai mic de energie decât siliciul. Acestea sunt utilizate în producție de LED-uri albastre și violete și dispozitive cu microunde, scrie The Conversation.

Pe de altă parte, nitrura de galiu este utilizată în semiconductori în componente pentru vehicule electrice, senzori, comunicații radio de înaltă calitate, LED-uri și playere Blu-Ray. Se așteaptă ca utilizarea sa să crească semnificativ. Atât galiul, cât și germaniul se află pe listele de elemente critice ale Uniunii Europene și ale SUA. Marea Britanie consideră că galiul este esențial pentru interesele sale în domeniul producției, însă germaniul este considerat mai puțin important.

De unde provin

China controlează aproximativ 60% din toate livrările de germanium la nivel global. Elementul este derivat în două moduri principale, ca produs secundar al producției de zinc și din cărbune. Acestea reprezintă aproximativ 75% și, respectiv, 25% din aprovizionarea totală. China domină germaniul care provine din producția de zinc. SUA este unul dintre furnizorii alternativi, cu zăcăminte în Alaska și Tennessee și cu capacități suplimentare de rafinare în Canada. Dar, în prezent, SUA depind încă în proporție de peste 50% de germaniul importat.

Germaniul din cărbune are mai multe dezavantaje. Doi dintre principalii producători sunt Rusia și Ucraina, iar războiul a afectat aprovizionarea Occidentului din ambele țări. De exemplu, în perioada 2017-20, Rusia a furnizat 9% din necesarul de germaniu al SUA, dar acum este posibil ca acest lucru să se fi oprit. Ca răspuns la restricțiile impuse de China, Rusia intenționează să crească producția de germaniu pentru piața sa internă. Acest lucru ar putea cel puțin să atenueze cererea globală, chiar dacă nu va ajuta direct Occidentul.

Cărbunele, varianta dificilă

Germaniul provenit din cărbune este, de asemenea, la mila industriei energetice, deoarece anumiți cărbuni bogați în acest element sunt arși ca sursă de energie. În plus, obținerea germaniului din cărbune va deveni mai dificilă pe măsură ce o mare parte a lumii încearcă să elimine treptat energia pe bază de cărbune, ceea ce ar putea din nou să restrângă aprovizionarea. În ceea ce privește galiu, China reprezintă aproximativ 80% din oferta mondială, obținută în principal din producția de aluminiu. De fapt, nu există o penurie de galiu, dar chiar și înainte de noile controale, oferta era limitată din cauza lipsei de capacitate de producție.

Galiul se obține, de asemenea, prin reciclarea plachetelor de semiconductori, care sunt felii subțiri de semiconductor utilizate în circuitele electronice. Însă, odată ce circuitele sunt integrate în produse, cantitățile de galiu din fiecare dintre ele sunt atât de mici încât devine dificilă reciclarea. Un studio al Nature Communications din 2022 a remarcat faptul că galiul „aproape niciodată nu este reciclat functional” odată ce ajunge în produsele finale.

Implicațiile deciziei Beijingului

Impactul deplin al noului regim de export al Chinei depinde de o serie de factori, inclusiv de severitatea controalelor în practică și de reacția guvernelor și companiilor occidentale. În stadiul actual, controalele par să ducă la creșterea prețurilor la galiu și germaniu, precum și la prelungirea termenelor de livrare. Acest lucru ar putea face mai costisitoare și mai dificilă producția de dispozitive electronice de către companiile occidentale, ceea ce ar putea duce, la rândul său, la prețuri mai mari pentru consumatori.

De asemenea, ar putea face mai dificilă concurența dintre companiile occidentale și cele chinezești. Ca un ecou al modului în care penuria mondială de microcipuri din timpul pandemiei Covid-19 a afectat considerabil producția tehnologică, acest lucru indică un impact semnificativ asupra economiei mondiale. Efectele pe termen lung ale controalelor sunt dificil de prevăzut, deoarece sunt implicați foarte mulți factori. Stocurile acestor elemente ar trebui să ajute într-o oarecare măsură: SUA au declarat că dețin stocuri de germaniu, dar nu și de galiu.

Naționalismul resurselor

Este posibil ca producătorii occidentali să fie nevoiți să își diversifice lanțurile de aprovizionare, obținând componente care conțin aceste elemente din țări în care China este dispusă să exporte. Acest lucru ar putea duce la creșterea costurilor și a complexității. O altă cale este creșterea producției din surse alternative. În trecut, germaniul a fost derivat din minerale extrase din Germania, America Latină și Africa, astfel încât aceste opțiuni ar putea reveni în discuție. Există, de asemenea, potențialul de a investi în cercetarea unor dispozitive care depind mai puțin de aceste materiale critice, dar acest lucru ar necesita timp pentru a da roade.

În mod clar, această mișcare reprezintă o escaladare semnificativă în războiul tehnologic dintre China și Occident. Îngrijorarea este că ar putea merge mai departe: China domină aprovizionarea cu o gamă întreagă de materiale vitale, cunoscute sub numele de pământuri rare, precum și alte materiale necesare pentru tranziția către o energie curată.

Chiar și înainte de escaladarea ostilităților din ultimii doi ani, China și-a folosit dominația asupra anumitor materiale ca pârghie în disputele comerciale. Așadar, această ultimă evoluție este cel puțin îngrijorătoare. Într-un moment în care provocările internaționale cu care se confruntă omenirea sunt mai mari ca niciodată, apariția unui nou naționalism al resurselor este ultimul lucru de care avea cineva nevoie.

ADVERTISEMENT
De ce Romina Gingașu a refuzat să ia numele de familie al soțului...
De ce Romina Gingașu a refuzat să ia numele de familie al soțului Piero Ferrari: „Știți ce se întâmpla după?”
Jocurile Olimpice de la Paris, o catastrofă: hoteluri goale, bilete nevândute și o...
Jocurile Olimpice de la Paris, o catastrofă: hoteluri goale, bilete nevândute și o sumă înfiorătoare cheltuită
EXCLUSIV Antena 1 l-a “îngropat” în bani pe Ianis Hagi și i-a plătit...
EXCLUSIV Antena 1 l-a “îngropat” în bani pe Ianis Hagi și i-a plătit fotbalistului cea mai mare sumă din istoria televiziunii! . Fiul Regelui s-a îmbogățit peste noapte
Vremea 22 iulie - 19 august 2024. Scăpăm de arșiță, revin furtunile puternice,...
Vremea 22 iulie - 19 august 2024. Scăpăm de arșiță, revin furtunile puternice, cu ploi torențiale și grindină
Strigăt de disperare al văduvei victimei lui Mario Iorgulescu! Cum s-ar fi putut...
Strigăt de disperare al văduvei victimei lui Mario Iorgulescu! Cum s-ar fi putut evita tragedia: Mi-a lăsat copiii orfani!
Naomi Hedman a renunțat la sutien și a întors toate privirile pe litoral....
Naomi Hedman a renunțat la sutien și a întors toate privirile pe litoral. Cum s-a afișat fosta iubită a lui Florin Ristei / FOTO
JOE BIDEN, SCHIMBAT! Răsturnare de situație în SUA!
JOE BIDEN, SCHIMBAT! Răsturnare de situație în SUA!
Povestea resturantului Shorley. Ce se întâmplă cu localul din București care l-a fascinat...
Povestea resturantului Shorley. Ce se întâmplă cu localul din București care l-a fascinat chiar și pe Florin Piersic
Salarii imense la fermă. Românii se întorc din străinătate să lucreze acolo
Salarii imense la fermă. Românii se întorc din străinătate să lucreze acolo
Ramona Gabor rupe tăcerea despre Irinel Columbeanu, fostul cumnat: Din acest motiv m-am...
Ramona Gabor rupe tăcerea despre Irinel Columbeanu, fostul cumnat: Din acest motiv m-am mutat din țară
Ce scrie presa rusă despre scandalul provocat de Diana Șoșoacă în Parlamentul European
Ce scrie presa rusă despre scandalul provocat de Diana Șoșoacă în Parlamentul European
Ramona Gabor spune adevărul despre relația ei cu Irinel Columbeanu. „M-am mutat din...
Ramona Gabor spune adevărul despre relația ei cu Irinel Columbeanu. „M-am mutat din țară exact din acest motiv". Cum se înțelege cu Mr.Pink