News

S-a aflat care este cauza mutaţiilor noului coronavirus. Descoperire surprinzătoare a oamenilor de știință

15.01.2021 | 18:49
S-a aflat care este cauza mutaţiilor noului coronavirus. Descoperire surprinzătoare a oamenilor de știință
ADVERTISEMENT

Pacienții imunocompromiși ar putea fi sursa noilor variante de coronavirus, susține un om de știință din Marea Britanie, potrivit căruia pacienții cu un sistem imunitar afectat pot găzdui SARS-CoV-2 pentru perioade lungi de timp, permițându-i să dobândească mutații multiple – dintre care unele sunt în avantajul agentului patogen – înainte de a fi transmise în noua sa formă.

De obicei, SARS-CoV-2 dobândește una până la două mutații pe lună. Cu toate acestea, oamenii de știință au identificat 23 de modificări genetice neașteptate ale codificării B.1.1.7 (varianta din Marea Britanie), sugerând că ar fi putut trece printr-o perioadă lungă de evoluție la un pacient infectat cronic.

Potrivit oamenilor de știință, deși comparativ cu alți viruși, SARS-CoV-2 se consideră că evoluează relativ lent, totuși acest lucru înseamnă că ar putea exista sute de variante care au dezvoltat o serie întreagă de mutații de când virusul a apărut pentru prima dată în China spre sfârșitul anului 2019.

ADVERTISEMENT

Legătura dintre mutațiile SARS-CoV-2 și pacienții imunocompromiși

Noile variante ale coronavirusului care sunt detectate în întreaga lume și-ar putea avea rădăcinile la pacienții imunocompromiși, susține profesorul Sharon Peacock, director executiv al consorțiului COVID-19 Genomics din Marea Britanie.

Varianta britanică, numită B.1.1.7, s-a dovedit a fi cu cel puțin 50% mai transmisibilă decât coronavirusul original, în timp ce temerile s-au ridicat și în legătură cu varianta sud-africane, despre care se crede că este capabilă să evite părți din răspunsul imun al organismului.

ADVERTISEMENT

O altă filiație a virusului a fost, de asemenea, detectată la călătorii din Brazilia, analizele fiind în curs pentru a determina virulența și infecțiozitatea acestuia – deși dovezile actuale sugerează „nu există niciun motiv să credem că imunizarea nu va funcționa” împotriva acestuia, a spus prof. Peacock, citată de The Independent.

Ea a explicat că pacienții cu un sistem imunitar afectat pot găzdui SARS-CoV-2 pentru perioade lungi de timp, permițându-i să dobândească mutații multiple – dintre care unele sunt în avantajul agentului patogen – înainte de a fi transmise în noua sa formă.

ADVERTISEMENT

„Una dintre ipotezele interesante – și este o ipoteză în acest moment – este că unele persoane care au un sistem imunitar afectat pot avea de fapt infecție cronică cu COVID-19 și au virusul în corpul lor pentru o anumită perioadă de timp”, a spus ea. „Ceea ce au observat oamenii în studiile de caz în acest moment este că acești pacienți pot avea viruși care s-au schimbat destul de mult pe parcursul bolii lor clinice.”

Deși apariția de noi variante ar putea fi „asociată cu persoanele care au un sistem imunitar afectat”, sunt necesare mai multe cercetări înainte de a trage concluzii ferme, a precizat prof. Peacock.

ADVERTISEMENT

Persoanele cu infecție cronică diferă de cei care suferă de “long COVID”, care au eliminat virusul din corpul lor, dar care încă prezintă simptome și consecințe ale bolii.

De obicei, SARS-CoV-2 dobândește una până la două mutații pe lună, extinzând astfel diferitele linii și ramuri ale virusului. Cu toate acestea, oamenii de știință au identificat 23 de modificări genetice neașteptate ale codificării B.1.1.7, sugerând că ar fi putut trece printr-o perioadă lungă de evoluție la un pacient infectat cronic.

ADVERTISEMENT

„Știm că acest lucru este rar, dar se poate întâmpla”, a spus luna trecută profesorul Maria Van Kerkhove, epidemiolog al Organizației Mondiale a Sănătății.

Stephen Goldstein, virolog la Universitatea din Utah, a declarat că varianta britanică afișează „prea multe mutații pentru a fi acumulat în circumstanțe evolutive normale”.

Potrivit profesorului Peacock, autoritățile de sănătate publică din Marea Britanie și din alte părți examinează rolul pacienților imunocompromiși pentru a vedea „dacă există mai multe probabilități ca o variantă să apară [la acești oameni] care îi afectează pe ceilalți”. Ea a spus că este „posibil” ca acești indivizi „să facă parte din poveste”.

O altă ipoteză pentru originea variantei britanice este că aceasta a fost adusă în sud-estul Angliei în septembrie anul trecut, a adăugat prof. Peacock. „Ceea ce știm este că Marea Britanie face multe secvențieri în comparație cu alte țări”, a spus ea. „Am generat aproximativ jumătate din toate genomurile în baza de date globală cu acces deschis. Deci, multe țări nu ar ști că au această variantă specială. Ar fi putut fi importat și apoi răspândit de acolo [în Kent]. Aceasta este o posibilitate. ”

Prof Peacock a spus că examinarea apelor uzate ar putea oferi autorităților un alt instrument pentru stabilirea originilor noilor variante.

„Studierea apelor uzate este de fapt o capacitate cu adevărat importantă, mai ales ca atunci când oamenii sunt asimptomatici”, a spus ea. „Celălalt lucru pe care îl fac oamenii de știință în acest moment este cercetare pentru a vedea dacă se pot secvenția fragmente din ARN-ul virusului și dacă se poate înțelege codul genetic al fragmentelor acelui virus din apă. Prin intermediul acestor fragmente se poate afla dacă există anumite linii sau anumite variante, astfel încât munca este încă în desfășurare.”

Consorțiul COVID-19 Genomics din Marea Britanie, unul dintre cele mai mari proiecte de secvențiere a coronavirusului din lume, a urmărit evoluția agentului patogen de la începutul crizei și a detectat noua variantă a Regatului Unit în septembrie anul trecut.

Care este știința din spatele variantelor emergente ale coronavirusului?

Pe măsură ce tot mai multe persoane se infectează cu SARS-CoV-2, legile probabilității ne spun că mutațiile vor apărea în mod regulat.

Mutația genetică este un fapt evolutiv al vieții. De la oameni la insecte și de la bacterii la viruși, aceste corupții de codare pot apărea oriunde și pot aduce o serie de modificări la un organism.

Materialul genetic care alcătuiește un virus poate fi ADN sau ARN – ambele capabile să stocheze și să exprime informații. Într-adevăr, fiecare proteină sintetizată vreodată în corpul vostru va fi fost modelată și proiectată de acest material de dimensiuni nano.

Atributele structurale ale ADN și ARN reprezintă una dintre cele mai importante diferențe dintre viruși: rata mutației.

ADN-ul este mult mai solid și mai robust datorită faimoasei sale spirale duble: două catene legate între de perechile de baze nucleotidice.

În cazul în care aceste baze ar fi vreodată necorespunzătoare în timpul construcției de ADN nou, o enzimă numită polimerază intră în acțiune pentru a corecta greșeala. Aceasta înseamnă, deci, că ratele de mutație în virusurile bazate pe ADN – cum ar fi herpesvirusurile și poxvirusurile – sunt destul de scăzute.

Aceeași lege a ordinii nu se aplică virusurilor ARN, care sunt în schimb codificați de un singur lanț de baze nucleotidice, înfășurat și pliat într-o configurație dezordonată care nu are stabilitatea ADN-ului. Nu există un aranjament autocorectiv sau un sistem de corecție susținut de enzima polimerază.

Ca rezultat, virusurile ARN – cum ar fi coronavirusurile – susțin rate de mutație care pot fi de mii de ori mai mari decât verii lor genetici, făcându-i mult mai volatili și imprevizibili.

Deci, ce înseamnă aceste mutații? Multe dintre corupțiile genetice sunt doar acestea: o codare greșită irelevantă care nu servește la niciun scop sau utilizare pentru virus, aducându-l într-un punct mort evolutiv.

Dar când un virus se răspândește într-o populație, acest lucru crește șansele de a apărea o mutație care este de fapt un beneficiu pentru virus.

Atunci când acest lucru se întâmplă în cele din urmă, mecanica selecției naturale intervine, moment în care această nouă variantă mutată, „îmbunătățită” a virusului sare rândul și are posibilitatea de a infecta gazdele într-un ritm mai rapid, de a se replica într-o perioadă mai scurtă de timp sau se sustrage unui răspuns imun.

Asta se întâmplă cu SARS-CoV-2. Pe măsură ce tot mai mulți oameni se infectează cu agentul patogen, probabilitatea ne spune că mutațiile vor apărea aici și acolo în mod regulat.

Comparativ cu alte virusuri, SARS-CoV-2 se consideră că evoluează relativ lent, dobândind între una și două mutații noi în fiecare lună. Chiar și așa, acest lucru înseamnă că ar putea exista sute de variante care au dezvoltat o serie întreagă de mutații de când virusul a apărut pentru prima dată în China spre sfârșitul anului 2019.

Oamenii de știință urmăresc aceste variante prin diferite linii și subramuri, permițându-le să-și urmeze evoluția prin cicluri regulate de mutație.

Cu toate acestea, în ciuda tuturor diferitelor mutații, oamenii de știință insistă că există multe alte componente ale structurii sale, care vor fi recunoscute și neutralizate de sistemul nostru imunitar.

Și în cel mai rău caz, grație noii tehnologii mARN folosite pentru a proiecta multe dintre vaccinurile noastre, va dura câteva săptămâni pentru a modifica și adapta aceste instrumente pentru a depăși noile variante care încep să prolifereze în întreaga populație globală.

CITEȘTE mai multe articole interesante din categoria NEWS
A apărut noua revistă Taifasuri
  • Câștigă ACUM o Dacia Logan, 2.000 de euro și multe alte premii!
  • Nr. 853. 32 pagini + CD Armin Nicoară. Doar 10 lei!
A apărut noua revistă Taifasuri