News
notix pixel id

Povestea ultimului soldat al “Armatei uitate” a Africii. A fost capturat de bătrânii satului şi trimis la război. “Mi s-au spart timpanele, dar am rămas în viaţă”

Ebou Janha este singurul veteran supraviețuitor al Regimentului 1 Gambia, care a luptat pentru britanici împotriva trupelor japoneze în Birmania (Myanmar) în timpul celui de-al Doilea Război Mondial.
16.11.2021 | 11:01
Povestea ultimului soldat al
Ebou Janha a fost trimis în război cu forța Foto: Al Jazeera, colaj Fanatik
ADVERTISEMENT

Janha, acum în vârstă de 102 ani, lucrează încă în micul său atelier de bijuterie din Gambia. În în 1941, când avea 22 de ani, iar Gambia era încă o colonie britanică, a fost capturat de bătrânii satului și trimis să lupte împotriva unui inamic despre care nu auzise până acum.

Cum a ajuns ultimului războinic al „Armatei uitate” a Africii să lupte contra japonezilor în Al Doilea Război Mondial

În timpul celui de-al Doilea Război Mondial, recrutarea soldaților gambieni a fost adesea impusă printr-un sistem de cote, cei 36 de șefi locali fiind presați să furnizeze Marii Britanii 48 de militari în fiecare lună, un număr care a crescut la 75 în martie 1943.

Oficialii britanici au efectuat, de asemenea, razii printre șomeri în capitala, Bathurst (acum Banjul), pentru a-i înrola în serviciul militar.

ADVERTISEMENT

Când recrutorii din armata britanică au cerut voluntari care să se înroleze, Ebou Janha nu era interesat de război sau de cultura marțială a strămoșilor săi.

S-a născut în familia unui bijutier din Bathurst și devenise ucenic argintar al tatălui său. De asemenea, s-a alăturat familiei sale în migrațiile sezoniere anuale „în afara țării” către satul lor strămoșesc Bwiam, unde a recoltat arahide pentru a fi vândute în Bathurst, profiturile fiind investite în afacerea cu bijuterii a familiei.

ADVERTISEMENT
Ebou Janha in atelierul de bijuterie
Foto: Muhamadou Mughtarr Bittaye/Al Jazeera

Dar dorințele lui Janha au contat puțin. În timpul uneia dintre migrațiile sale sezoniere la Bwaim, el a fost ales de șeful său pentru corpul său îndesat și încăpățânare și a fost sortit să devină unul dintre puținii din sat care să lupte.

A fost legat cu frânghii legate pentru a-i împiedica scăparea și lăsat câteva zile să se calmeze și să-și accepte soarta, a povestit bărbatul pentru Al Jazeera.

ADVERTISEMENT

Tânărul bijutier a devenit unul dintre cei 4.450 de recruți împărțiți între două regimente: Regimentul Gambia 2, care a rămas în Gambia pentru a apăra pământul natal și Regimentul Gambia 1 – 1.350 de bărbați, inclusiv Janha, care au fost instruiți în războiul în junglă, înainte ca Royal Navy să-i urce pe bărci la război în Birmania, (actualul Myanmar), care făcea parte din India britanică, în ianuarie 1944.

Fondat în 1901, regimentul Gambia a existat până în 1958. Oamenii săi au luptat în ambele războaie mondiale, dar Janha este ultimul membru supraviețuitor al regimentului care a luptat în Birmania.

ADVERTISEMENT

Pregătire și protecție

În 1942, după ce Janha și restul recruților și-au terminat pregătirea de bază, li s-au dat opt ​​săptămâni pentru a-și „pregăti trupurile”, un cod străvechi care însemna să-și adune bunurile, să-și pregătească testamentele și să înceapă un pact „juju” cu spiritele.

Adepții vechiului sistem de credințe din Africa de Vest sacrifică o capră sau un vițel și oferă un șiling marabuului sau mediumului în schimbul protecției sau binecuvântărilor.

ADVERTISEMENT

În timpul celui de-al Doilea Război Mondial, soldații gambieni purtau adesea amulete juju elaborate la centură.

După antrenamentul în junglă în Gambia și Nigeria, Brigada 6 a Diviziei 81 Africa de Vest – care includea batalionul lui Janha din Regimentul 1 Gambia, precum și batalioane din Nigeria și Sierra Leone – a pornit din Nigeria pe 10 iulie.

81 West Africa Division
Trupele care părăseau Nigeria către în Birmania în 1943 Foto: Gambian National Archives via Al Jazeera

Au ajuns apoi la Bombay, cunoscut acum sub numele de Mumbai, în India la 14 august 1943.

Au urmat șase luni de antrenament, înainte ca Brigada 6 să călătorească în Birmania, efectuând o aterizare amfibie în timp ce tunurile Royal Navy bombardau pozițiile japoneze în depărtare.

Janha a făcut parte dintr-o forță pe care istoricii au numit-o mai târziu „Armata Uitată” din cauza modului în care operațiunile lor din campania din Birmania au fost trecute cu vederea de Fleet Street și de restul presei contemporane.

Armata Uitată

Numită oficial Armata a Paisprezecea a Regatului Unit, Armata Uitată a fost formată în 1943 pentru a lupta împotriva japonezilor în Birmania.

Era alcătuită din 13 divizii de infanterie cu aproape un milion de oameni până la sfârșitul anului 1944, extrași din două divizii vest-africane, o divizie est-africană, opt divizii indiene și două britanice.

Cele două divizii vest-africane includeau ofițeri polonezi emigrați care fugiseră în Marea Britanie când Germania nazistă a ocupat Polonia.

Deoarece mulți dintre polonezi nu puteau vorbi engleza, ei au comunicat cu soldații din Africa de Vest în engleza pidgin, care a fost folosită ca limbă comercială în Africa de Vest de mai bine de 200 de ani.

După o aterizare grăbită pe plajă și cu baioneta fixată, Janha își croia în curând drum prin vegetația deasă, îndreptându-se spre vârfurile abrupte și înverzite, unde el și camarazii săi aveau să se confrunte cu formidabila Divizie 55 a Japoniei.

Această Divizie a distrus Divizia 55 a Chinei, când a cucerit Birmania și a alungat trupele britanice în 1942.

Terenul din regiunea izolată Arakan din vestul Birmaniei era inaccesibil și dur, dar în următorii doi ani, va deveni casa a mai mult de 1.000 de soldați gambieni.

În primele zile ale campaniei, inamicul arăta ca niște păsări mici în vârful acelor dealuri înalte, spune Janha, descriind modul în care soldații japonezi și africani au lovit și s-au eschivat ca doi luptători care încearcă să-și simtă puterea celuilalt în runda de deschidere, amândoi conștienți că aveau o luptă lungă de dus.

La doar trei zile după aterizare pe 22 ianuarie, trupele vest-africane au trebuit să traverseze râul Kaladan – care traversează trecători muntoase înainte de a coborî spre orezăriile din vale – pentru a ajunge la japonezi, care erau bine ascunși în interior și în afara razei artilerie grea.

Soldați uciși de mușcături de șarpe, capcane și malarie

Dar la scurt timp după ce au trecut râul, trei membri ai Regimentului 1 Gambia au fost uciși într-o ambuscadă. Janha s-a trezit târându-se pe furiș, croindu-și drum printre arbuști și desișuri, asigurându-se că amuletele îi rămân legate de centură.

Janha a luptat doi ani în jungle și pe vârfurile dealurilor din Birmania.

Primele luni de luptă au mers prost pentru gambieni. Jungla era mai deasă decât orice au experimentat bărbații înainte și zeci au fost doborâți de mușcături de șarpe, capcane și malarie.

Majoritatea celor 127 de soldați gambieni care au murit în Birmania au fost uciși în lunile toride din februarie până în aprilie 1944, un capitol definit de drumeții fără milă în adâncul junglei, în timp ce lipitorile s-au atașat de pielea lor expusă și luptătorii inamici ascunși așteptau să îi prindă în ambuscade.

Pe 12 februarie, compania D a lui Janha a suferit nouă pierderi, cu aproape 30 de răniți, în timp ce asediau satul Kaladan. Japonezii îi așteptau cu o mitralieră pe care gambienii o porecliseră „Kaladan Sam”. Gloanțele sale au rupt carnea cu ușurință, creând răni de ieșire de mărimea unui mango. Regimentul a fost nevoit să se retragă.

O săptămână mai târziu, s-au adăpostit în flancul regimentului al 4-lea nigerian care ataca Pagoda Hill – un punct de reper care a oferit ocupantului său avantajul unei vederi privilegiate asupra râului Kaladan. Nigerianii au distrus poziția japoneză.

Apoi, pe 1 martie, Regimentului 1 Gambia a primit ordin să apere Pagoda Hill „cu orice preț”, dar când japonezii au inițiat contraatacul, gambienii au fost depășiți și forțați să se retragă spre nord cu restul Diviziei 81 Africa de Vest. Au fost urmăriți de japonezi mai bine de o săptămână.

„Slavă Domnului că sunt în viață”

Capitularea de pe Dealul Pagodei a fost a soldatului Janha și a nadir-ului regimentului în Birmania. Doisprezece gambieni au fost uciși, alți 30 au fost răniți și 21 au dispărut.

Când Al Jazeera l-a întrebat pe soldatul Ebou Janha despre retragerea de pe deal, el și-a ridicat cămașa pentru a dezvălui aglomerații de țesut cicatricial care îl acoperă de la piept până la talie.

Împreună cu alți patru membri ai unității sale, căzuse într-o capcană profundă pe care japonezii o întinseseră, sperând să-i tragă în țeapă pe soldații gambieni în timp ce fugeau. Înainte să poată scăpa din ea, un soldat japonez a aruncat o grenadă înăuntru.

„Grenada a fost puternică! M-a făcut așa. Mi s-au spart timpanele. Dar, slavă Domnului, sunt în viață”, spune Janha, amintindu-și cum a reușit să-și controleze dorința de a țipa de durere în timp ce ardea și apoi să iasă din capcană în timp ce cei patru prieteni ai săi zăceau morți în ea.

Ebou Janha a fost rănit în explozia unei grenade
Ebou Janha arată cicatricile pe care le-a suferit în urma exploziei unei grenade în Birmania în 1944 Foto: Muhamadou Mughtarr Bittaye/Al Jazeera

Peste 10 bărbați din Compania D a Regimentului Gambia 1  au fost lăsați în spatele liniilor japoneze pe Pagoda Hill. Cei mai mulți au avut nevoie de trei săptămâni pentru a-și găsi drumul înapoi la batalion.

Pentru soldații gambieni, războiul s-a încheiat după bombardamentele de la Hiroshima și Nagasaki, dar au trebuit să aștepte până în decembrie 1945 pentru ca nava militară SS Empire Pride să-i ducă spre casă. Au ajuns la Bathurst în ianuarie 1946.

În 1965, Gambia și-a câștigat independența. Mulți dintre veteranii din Birmania din Gambia s-au alăturat forțelor de securitate și de poliție înainte și după independență.

Alții precum Ebou Janha și-au petrecut viața de după război încercând să iasă din sărăcia lucie.

CITEȘTE mai multe articole interesante din categoria NEWS
A apărut noua revistă Taifasuri
  • Abonează-te acum la Taifasuri și poți câștiga premii de vis!
  • Nr. 866. 32 pagini. Doar 5 lei!
A apărut noua revistă Taifasuri