News

Vânzătorul de oase. Povestea tânărului de 22 de ani care face comerț cu schelete folosite în studiul medicinei

Jon Pichaya Ferry vinde oase vechi folosite în predarea medicinei. Dar comerțul cu acest tip de oase are o istorie tulbure.
03.12.2022 | 17:00
Vanzatorul de oase Povestea tanarului de 22 de ani care face comert cu schelete folosite in studiul medicinei
Jon Pichaya Ferry vinde oase vechi folosite în predarea medicinei Foto: Lexi Brown / The Guardian, colaj Fanatik
ADVERTISEMENT

Ferry, în vârstă de 22 de ani, vinde oase umane. Și-a dezvoltat obsesia la vârsta de 13 ani, în timp ce creștea în Thailanda. Tatăl său i-a dăruit un schelet de șoarece care, “în loc să fie înfiorător, întunecat și ciudat”, i-a stârnit pasiunea, iar în timp a început să articuleze schelete de animale.

Vânzătorul de oase. Povestea tânărului de 22 de ani care face comerț cu schelete folosite în studiul medicinei

După ce s-a mutat la New York la 18 ani pentru a studia designul de produs la Parsons, Jon Pichaya Ferry a înființat JonsBones ca o afacere cu schelete de animale. O excursie la magazinul de ciudățenii Obscura Antiques and Oddities, unde a văzut un craniu uman pe un raft, i-a stârnit interesul pentru oasele umane. Proprietarul, Mike Zohn, i-a explicat că acestea erau rămășițele industriei osteologiei medicale.

ADVERTISEMENT

JonsBones are acum opt angajați, jumătate de milion de urmăritori și peste 22 de milioane de like-uri pe TikTok, unde Ferry postează videoclipuri despre subiectul său preferat, comerțul cu oase folosite în studiul medicinei.

Acolo, el răspunde la întrebările urmăritorilor săi, inclusiv la cele despre proveniența oaselor, relatează The Guardian.

ADVERTISEMENT

Într-un video, el explică faptul că studenții la medicină le-au cumpărat de la companii de materiale medicale, arătând spre o cutie de lemn cu oase etichetată “Millikin & Lawley”. Până în anii 1980, era obișnuit ca studenții să își cumpere propriile schelete pentru studiile de anatomie.

Colecția de cranii a lui Jon Pichaya Ferry
Colecția de cranii a lui Jon Pichaya Ferry Foto: Lexi Brown / The Guardian

Ferry primește lunar aproximativ 30 de propuneri de la potențiali vânzători prin intermediul unui formular de pe site-ul său.

ADVERTISEMENT

El inspectează fiecare fotografie pentru a vedea dacă există semne – tăieturi, instrumentar – care să dovedească faptul că sunt oase folosite în studiul medicinei și apoi decide dacă vrea să le achiziționeze – cu condiția ca proprietarii lor să nu locuiască în Georgia, Tennessee sau Louisiana, unde legile limitează vânzarea rămășițelor umane.

În cea mai mare parte a istoriei moderne, medicii în formare au studiat anatomia umană folosind schelete reale.

ADVERTISEMENT

După cum scrie Scott Carney în cartea sa The Red Market, expansiunea rapidă a industriei medicale în secolul al XIX-lea a însemnat că cererea de cadavre a depășit rapid oferta. Acestea proveneau de la cei săraci și marginalizați: prizonieri executați, cadavre nerevendicate și cei ale căror morminte erau jefuite de hoții de cadavre.

ADVERTISEMENT

Istoria tulbure a comerțului cu oase medicale

Cei mai faimoși dintre aceștia au fost Burke și Hare, a căror activitate secundară de ucidere a chiriașilor din pensiunea lor din Edinburgh și de vânzare a cadavrelor acestora la departamentul de anatomie al universității a dus la adoptarea în Marea Britanie a Legii anatomiei din 1832, care a limitat furtul de cadavre, permițând medicilor să se servească de cadavrele nerevendicate din morgi și spitale.

Confruntându-se cu o ofertă tot mai redusă de cadavre, medicii britanici s-au îndreptat către colonii, în special către India, unde Calcutta a devenit capitala comerțului cu oase umane.

Au apărut companii de furnizare de materiale medicale precum Clay Adams, Kilgore International și Adam, Rouilly, care vindeau oasele importate studenților la medicină din Europa și America.

În 1944, majoritatea scheletelor asamblate în fabrica Clay Adams din Manhattan proveneau din India. Aprovizionarea a fost facilitată după foametea din Bengal din 1943, care a ucis milioane de oameni.

În 1978, cotidianul Times of India a remarcat că dezastrele aveau tendința de a crește oferta, precum și “vandalismul din cimitire”. Comerțul aducea mai mult de 1 milion de dolari pe an în Calcutta.

Sanker Sen, proprietarul companiei Reknas, a declarat pentru Philadelphia Inquirer că a cumpărat cadavre nerevendicate de la morgi, pe care le prelucra și le vindea unor companii precum Adam, Rouilly și Kilgore International.

Aceste companii furnizoare de materiale medicale ștergeau proveniența acestor oase, transformându-le în produse de marcă.

În 1985, industria s-a prăbușit în cele din urmă când India a interzis comerțul cu rămășițe umane după ce un comerciant de oase a fost arestat pentru că a exportat 1.500 de schelete de copii.

Ferry facilitează reintrarea oaselor în sfera învățământului medical

Aceste oase au ieșit din uz, dar nu au dispărut din existență – și sunt adesea moștenite de familii atunci când un medic moare. Oamenii găsesc literalmente schelete în dulapurile lor – și aici intervine Ferry.

El facilitează reintrarea lor profitabilă în sfera învățământului medical, unde crede că ar putea fi încă benefice pentru umanitate, cu variațiile lor unice pe care modelele anatomice nu le pot reproduce întotdeauna. Oasele există, fie că ne place sau nu, motivează el, așa că am putea foarte bine să le folosim în mod corespunzător.

Cumpărătorii lui Ferry sunt în primul rând instituții de învățământ medical, precum și operațiuni de căutare și salvare, care folosesc oasele umane pentru a antrena câinii pentru cadavre.

Dar oasele sunt, de asemenea, listate pe site-ul JonsBones, pentru a fi cumpărate de oricine – 7.500 de dolari pentru un schelet articulat, 80 de dolari pentru un pelvis.

“Cred că toată lumea are dreptul de a studia oasele”, spune el.

Coloane vertebrale expuse în atelierul lui Jon Pichaya Ferry
Coloane vertebrale expuse în atelierul lui Jon Pichaya Ferry Foto: Lexi Brown / The Guardian

Totuși, peste câțiva ani, Ferry ar prefera să se orienteze de la vânzări către un muzeu, unde oricine ar putea vedea colecția sa istorică, care ar fi susținută de un magazin de cadouri. JonsBones a lansat deja prima sa linie de bijuterii: vertebre din argint 925 care se curbează în jurul unui cercel, cranii minuscule care acoperă un inel.

Jon Pichaya Ferry anticipează ceea ce el numește cu entuziasm “următorul mare val de oase”, pe măsură ce va muri generația de medici care și-au cumpărat cutii de oase la apogeul industriei, în anii 1960 și 1970.