ADVERTISEMENT
News

Boala teribilă care “a ajutat” omenirea. Ce molime au schimbat viața pe Pământ

Autor: Georgiana Dicu | 07.05.2021 | 12:51
Boala teribilă care
Boala teribilă care a ajutat omenirea. Molimele care au schimbat viața pe pământ Foto: Colaj FANATIK

Analiza rămășițelor victimelor ciumei bubonice demonstrează că procesele adaptative evolutive, determinate de boală, ar fi putut conferi imunitate generațiilor ulterioare de oameni din regiune. Este constatarea cercetătorilor care se concentrează asupra a 36 de persoane ucise de boală și îngropate într-o groapă comună din secolul al XVI-lea din Germania.

ADVERTISEMENT

Boala teribilă care a ajutat omenirea. Molimele care au schimbat viața pe Pământ

Oamenii de știință care examinează rămășițele a 36 de victime ale ciumei bubonice dintr-o groapă comună din secolul al XVI-lea din Germania au găsit primele dovezi că procesele adaptative evolutive, determinate de boală, ar fi putut conferi imunitate generațiilor ulterioare de oameni din regiune.

„Am constatat că markerii imuni înnăscuti au crescut în frecvență la oamenii moderni din oraș în comparație cu victimele ciumei”, a declarat autorul studiului, dr. Paul Norman, profesor asociat în Divizia de Medicină Personalizată de la Școala de Medicina a Universității din Colorado. “Acest lucru sugerează că acești markeri ar fi putut evolua pentru a lupta cu boala”.

Studiul, realizat împreună cu Institutul Max Planck din Germania, a fost publicat în revista Molecular Biology and Evolution, relatează Medical Xpress.

ADVERTISEMENT

Cercetătorii au prelevat mostre de ADN din oasele urechii interne ale indivizilor dintr-o groapă comună din orașul Ellwangen din sudul Germaniei, care a suferit de pe urma focarelor de ciumă bubonică în secolele 16 și 17. Apoi au luat probe de ADN de la 50 de locuitori actuali ai orașului.

Ei au comparat spectrele de frecvență – distribuția variantelor genetice într-un eșantion dat – pentru un grup mare de gene legate de imunitate.

Dintre locuitorii actuali, echipa a găsit dovezi că un agent patogen, probabil Yersinia pestis care cauzează ciuma bubonică, a determinat modificări ale distribuției alelei pentru doi receptori înnăscuți de recunoaștere a modelelor și patru molecule de antigen leucocitar uman, care ajută la inițierea și direcționarea răspunsului imun la infecție. O alelă este o formă sau variantă a unei gene.

ADVERTISEMENT

“Susținem că aceste schimbări de frecvență ar fi putut rezulta din expunerea la ciuma cauzată de bacilul Y.pestis în secolul al XVI-lea”, a spus Norman.

Descoperirile sunt primele dovezi că procesele evolutive, determinate de Y. pestis, ar fi putut forma anumite gene relevante pentru imunitatea umană în Ellwangen și, probabil, în întreaga Europă de generații.

ADVERTISEMENT

Și din moment ce ciuma a chinuit Europa timp de aproape 5.000 de ani, studiul sugerează că aceste gene ale imunității ar fi putut fi preselectate în populație cu mult timp în urmă, dar recent au fost selectate prin evenimente epidemice.

„Deși letalitatea ciumei este foarte mare fără tratament, rămâne probabil ca indivizii specifici să fie protejați sau mai sensibili la boli severe prin polimorfism în factorii determinanți ai imunității naturale”, se spune în studiu. “În acest caz, orice modificare a frecvenței alelelor care a avut loc în timpul unei crize epidemice date ar putea fi evidentă ca adaptare genetică și detectabilă la indivizii moderni.”

ADVERTISEMENT

Simulările ulterioare au arătat că selecția naturală a determinat probabil aceste modificări ale frecvenței alelelor.

„Cred că acest studiu arată că ne putem concentra pe aceleași familii de gene în privința imunității în pandemiile moderne”, a spus Norman. „Știm că aceste gene au fost puternic implicate în rezistența la infecții.”

Studiul demonstrează, de asemenea, că, până acum, oricât de mortală ar fi o pandemie, vor exista întotdeauna supraviețuitori.

ADVERTISEMENT

„Aruncă lumină asupra propriei noastre evoluții”, a spus Norman. “Vor exista întotdeauna oameni care au o anumită rezistență. Pur și simplu nu se îmbolnăvesc și mor și populația umană își revine.”

Totuși, nu vrea ca oamenii să primească mesajul greșit, mai ales în epoca COVID-19.

„Nu aș vrea să descurajez pe nimeni să nu facă un vaccin pentru pandemia actuală”, a spus Norman. „Este un pariu mult mai sigur decât să te bazezi pe propriile genele pentru a te salva.”

De la moartea neagră la COVID-19: 5 dintre cele mai grave pandemii și epidemii

De-a lungul istoriei mondiale, focarele de boli infecțioase (pandemii sau epidemii) au devastat societățile umane provocând efecte profunde și durabile, care la rândul lor au schimbat adesea cursul istoriei.

Pandemiile și epidemiile au contribuit, de asemenea, la modelarea unora dintre elementele de bază ale medicinei moderne, care includ crearea de cadre pentru studiul epidemiologiei, prevenirii bolilor și vaccinării.

FANATIK vă reamintește cinci dintre cele mai grave pandemii și epidemii, din preistorie până în epoca modernă.

1. Hamin Mangha, 3000 î.Hr.

Actuala pandemie de COVID-19 care a pornit din Wuhan, China nu este primul focar de boală care a apărut din această țară. Există câteva site-uri preistorice în China care vorbesc despre epidemii, dar cel mai vechi este un sat vechi de 5.000 de ani, care prezintă dovezi arheologice ale morților legate de epidemie.

În Mongolia Interioară între 2011 și 2015, mai multe săpături arheologice pe un anumit sit neolitic au dus la o descoperire remarcabilă – prezența unui mic sat preistoric cu 29 de case, unde arheologii au găsit 100 de schelete carbonizate în interiorul unei colibe de 200 de metri pătrați.  Situl arheologic, printre cele mai bine conservate din nord-estul Chinei, este cunoscut sub numele de „Hamin Mangha”.

Arheologii și antropologii sunt de părere că o epidemie s-a răspândit foarte repede printre localnici, fără să aibă timp pentru înmormântări adecvate, iar supraviețuitorii au plecat după ce au adunat cadavrele și le-au ars, în timp ce situl a rămas nelocuit după aceea .

O altă înmormântare preistorică în masă din cauza unei epidemii se află într-un loc numit Miaozigou, tot în nord-estul Chinei.

Ambele sit-uri sugerează că, în urmă cu 5.000 de ani, o epidemie a devastat întreaga regiune, relatează Financial Express.

2. Molima ateniană, 430 î.Hr.

Molima areniană a avut loc în perioada 430-26 î.Hr., în timpul războiului peloponesiac. Această epidemie a fost documentată de Tucidide, un supraviețuitor al bolii, care a dat descrieri detaliate ale acesteia în Istoria războiului peloponesiac.

Boala a luat debutat în Etiopia și s-a răspândit rapid în Egipt și Grecia. Simptomele timpurii au fost dureri de cap, conjunctivită, erupții cutanate, respirație fetidă și febră; urmat de tuse cu sânge, crampe dureroase la stomac, vărsături și senzații de vomă, pe măsură ce boala a avansat.

O persoană infectată deceda, în majoritatea cazurilor, până în ziua a 7-a și a 8-a, în timp ce cei care au supraviețuit cumva au suferit de amnezie permanentă, paralizie parțială sau orbire.

Îngrijitorii din prima linie, cum ar fi medicii și asistentele, au fost afectați cel mai mult și adesea își pierdeau viața în timp ce încercau să vindece pacienții.

Datorită războiului în desfășurare, Atena era supraaglomerată și boala s-a răspândit ca un incendiu, ucigând aproape 100.000 de persoane, inclusiv pe Pericles, iubitul lider al Atenei.

Despre ce boală a fost vorba, a fost mult timp un subiect de dezbatere și, în timp ce febra tifoidă este văzută ca o posibilitate puternică, într-o teorie recentă a unor epidemiologi s-a sugerat că ar fi putut fi febra hemoragică cauzată de virusul Ebola.

3. Molima Antonină, 165-180 d.Hr.

Înregistrată de un medic pe nume Galenus, această ciumă este cunoscută și sub numele de Molima lui Galenus și se crede că a fost o epidemie de variolă. A fost adusă în Imperiul Roman de soldații care se întorceau din Seleucia și, spre deosebire de molima ateniană, s-a răspândit rapid peste Imperiul Roman, afectând o zonă geografică extinsă care include Egiptul, Asia Mică, Italia și Grecia.

Boala a ucis aproape o treime din populație în multe părți ale imperiului, a exterminat armata romană și l-a ucis pe Marcus Aurelius.

Se crede că această pandemie a creat condițiile care au pus în mișcare căderea marelui imperiu roman. Cu toate acestea, sfârșitul final al Imperiului Bizantin (imperiul roman de est) care a avut loc în secolul al V-lea d.Hr., a fost provocat de o altă epidemie cauzată de ciuma bubonică, cunoscută și sub denumirea istorică de ciuma Justiniană (541-542 d.Hr.) Ciuma Justiniană a adus creștinismul în centrul atenției, unde ciuma a fost arătată ca o „pedeapsă pentru păcate” pentru a convinge oamenii să se convertească.

4. Moartea Neagră, 1343-1356

Moartea Neagră sau pur și simplu Ciuma a fost o pandemie pe o scară fără precedent cauzată de ciuma bubonică care a apărut în China în 1334, s-a răspândit prin Asia centrală, a intrat în nordul Indiei și a ajuns în cele din urmă în Europa (Sicilia) în 1347, prin faimoasa rută a comerțului cu mătase.

În 5 ani, ciuma a cucerit aproape întregul continent european, răspândindu-se în continuare în Rusia și Orientul Mijlociu. Deși impactul său a fost sever între 1343 și 1356, a continuat într-o formă mai ușoară până în anii 1400 și a redus populația globală de la 450 de milioane la sub 300 de milioane.

Potrivit istoricilor, Moartea Neagră a ucis 60% din populația europeană la acel moment. Pe lângă natura terifiantă a bolii și refuzul acesteia de a dispărea, epidemia a avut și unele efecte negative asupra sănătății mintale a oamenilor de rând. Cu un sentiment crescând de religiozitate, interpretarea creștină utilizată în epoca ciumei Justiniene care a promovat boala ca „pedeapsă pentru păcate”, a fost reînviată, ceea ce a adus conceptul de eretici, ducând la infama „vânătoare de vrăjitoare” care a provocat moartea violentă a multor femei, necatolici și evrei.

În afară de schimbarea cursurilor socio-politice și religioase din Europa, Moartea Neagră a creat și un nou grup social, care acum este cunoscut sub numele de clasa de mijloc. Datorită lipsei de muncitori din cauza deceselor cauzate de ciumă, această pandemie a introdus și o eră a inovației care a creat multe tehnologii care înlocuiesc forța de muncă.

5. Pandemia de gripă spaniolă, 1918-1920

Pandemia de gripă spaniolă, care a avut loc la mijlocul primului război mondial și a fost prima pandemie din istoria medicinei moderne care a avut efecte devastatoare în întreaga lume. Acesta a fost cauzat de tulpina H1N1 a virusului gripal și, în ciuda progresului ulterior în epidemiologie și sănătate publică, adevărata origine a gripei spaniole rămâne încă necunoscută, iar printre posibilele locuri de origine enumerate se numără SUA, China, Spania, Franța și Austria.

Tulpina mortală H1N1 a virusului gripal s-a răspândit rapid în toate părțile lumii și, pe lângă afectarea gravă a Europei, unde mișcările militare la scară largă și mulțimile mari au ajutat la răspândirea sa, această pandemie a afectat Africa, Asia, SUA și insulele Pacificului. Numărul morților a fost imens, cu aproape 100 de milioane de morți într-un an. Unii istorici cred că gripa spaniolă ar fi putut decide rezultatul Primului Război Mondial, deoarece armatele Germaniei și ale aliaților săi au fost mai afectate decât armatele forțelor aliate.

Pandemiile și epidemiile nu se opresc niciodată. SARS, HIV, gripa porcină sunt doar câteva dintre molimele care au luat nenumărate vieți, unele dintre ele fiind active și acum.

CITEȘTE mai multe articole interesante din categoriile NEWS, SPORT sau LIFE
ADVERTISEMENT
A apărut revista SuperEuro
  • SuperEuro, cea mai tare revistă glossy dedicată Euro 2020
  • SUPEREURO: 164 de pagini premium, la doar 10 lei!