News

Povestea teribilă a sud-coreencelor obligate să se prostitueze pentru soldații americani: “Ne-au numit mașini de câștigat dolari”

Femeile de consolare. Povestea sud-coreencelor constrânse să se prostitueze pentru a păstra în țară banii soldaților americani
08.05.2023 | 12:34
Povestea teribila a sudcoreencelor obligate sa se prostitueze pentru soldatii americani Neau numit masini de castigat dolari
Autoritățile sud-coreene, disperate după dolarii americani au profitat de femeile pentru consolare Sursa foto: AP, Wikipedia / Colaj Fanatik
ADVERTISEMENT

Este o parte mult timp îngropată a istoriei sud-coreene: femei constrânse prin forță, prin înșelăciune sau disperare să se prostitueze, cu complicitatea propriilor lor conducători. Eufemismul “femei pentru consolare” descrie în mod obișnuit femeile coreene și alte femei asiatice forțate de japonezi în timpul celui de-al Doilea Război Mondial la sclavie sexuală.

Femeile pentru consolare, forțate să se prostitueze pentru soldații americani

Dar exploatarea sexuală a unui alt grup de femei a continuat în Coreea de Sud mult timp după ce dominația colonială a Japoniei s-a încheiat în 1945 și a fost facilitată de propriul guvern. În timpul Războiului din Coreea, au existat “unități speciale de femei pentru consolare” pentru soldații sud-coreeni și “stații de consolare” pentru trupele ONU conduse de americani. În anii postbelici, multe dintre aceste femei au lucrat în gijichon, sau “orașe de tabără”, construite în jurul bazelor militare americane.

ADVERTISEMENT

În septembrie anul trecut, 100 de astfel de femei au obținut o victorie istorică atunci când Curtea Supremă din Coreea de Sud a ordonat acordarea de compensații pentru traumele sexuale pe care le-au suferit. Aceasta a găsit guvernul vinovat de “justificarea și încurajarea” prostituției în orașele de tabără pentru a ajuta Coreea de Sud să își mențină alianța militară cu Statele Unite și să câștige dolari americani. De asemenea, a acuzat guvernul pentru modul “sistematic și violent” în care a reținut femeile și le-a obligat să primească tratament pentru boli cu transmitere sexuală.

În interviurile acordate cotidianului The New York Times, șase femei sud-coreene din orașele de tabără au descris modul în care guvernul lor le-a folosit în scopuri politice și economice înainte de a le abandona. Încurajate de hotărârile judecătorești – care s-au bazat pe documente oficiale recent desecretizate – victimele intenționează acum să își ducă cazul în Statele Unite.

ADVERTISEMENT

“Americanii trebuie să știe ce ne-au făcut unii dintre soldații lor”, a declarat Park Geun-ae, care a fost vândută unui proxenet în 1975, când avea 16 ani, și care a spus că a îndurat bătăi crunte și alte abuzuri din partea militarilor. “Țara noastră s-a ținut de mână cu SUA într-o alianță și știam că soldații americani erau aici pentru a ne ajuta, dar asta nu însemna că puteau să ne facă ce voiau, nu-i așa?”

“Războinici în prima linie în câștigarea dolarilor”

Istoria exploatării sexuale din Coreea de Sud nu este întotdeauna discutată în mod deschis. Când un sociolog, Kim Gwi-ok, a început în anii 2000 să facă un reportaj despre femeile pentru consolare pentru armata sud-coreeană, citând documente ale armatei, guvernul a pus ca documentele să fie sigilate.

ADVERTISEMENT

“Se temeau că aripa dreaptă a Japoniei le va folosi pentru a ajuta la albirea propriei sale istorii a femeilor pentru consolare”, a declarat dna Kim, referindu-se la dușmăniile istorice dintre Seul și Tokyo cu privire la sclavia sexuală.

După Războiul dintre cele două Corei, Coreea de Sud a rămas în urma Coreei de Nord în ceea ce privește puterea militară și economică. Trupele americane au rămas în Sud sub drapelul ONU pentru a se apăra de Nord, dar Coreea de Sud s-a luptat să mențină trupele americane pe teren.

ADVERTISEMENT

În 1961, provincia Gyeonggi, zona populată care înconjoară Seulul, a considerat că este “urgent să pregătească facilități de masă pentru femeile de consolare pentru a oferi consolare trupelor ONU sau pentru a le ridica moralul”, potrivit documentelor prezentate instanței ca probe.

Guvernul local a acordat autorizații cluburilor private pentru a recruta astfel de femei pentru a “economisi bugetul și a câștiga valută străină”. Acesta a estimat numărul femeilor pentru consolare din jurisdicția sa la 10.000 și în creștere, deservind 50.000 de soldați americani.

Când președintele Richard M. Nixon a anunțat în 1969 planurile de reducere a numărului de trupe americane staționate în Coreea de Sud, efortul guvernului a căpătat un caracter mai urgent. În anul următor, guvernul a raportat în Parlament că țara câștiga anual 160 de milioane de dolari din afacerile rezultate din prezența militară americană, inclusiv din comerțul sexual. (La acea vreme, exporturile totale ale țării erau de 835 de milioane de dolari).

Numere și etichete cu nume

Unele dintre femei au gravitat în orașele de tabără pentru a-și găsi un trai. Altele au fost răpite sau ademenite cu promisiunea de a munci. Un act sexual costa de obicei între 5 și 10 dolari – bani pe care proxeneții îi confiscau. Deși dolarii nu ajungeau direct la guvern, ei intrau în economie, care era înfometată de valută forte. Adesea, noile venite erau drogate de proxeneții lor pentru a face față rușinii.

Societatea a respins în cea mai mare parte aceste femei ca yanggalbo, sau “curve pentru Occident”, parte a prețului menținerii prezenței militare americane în țară după război. “Oficialii care ne-au numit patrioți ne-au batjocorit pe la spate, numindu-ne ‘mașini de câștigat dolari'”, a spus doamna Park.

Prostituția a fost și rămâne ilegală în Coreea de Sud, dar aplicarea legii a fost selectivă și a variat în duritate de-a lungul timpului. Orașele de tabără au fost create în parte pentru a reține femeile, astfel încât acestea să poată fi mai ușor de monitorizat, și pentru a preveni răspândirea prostituției și a infracțiunilor sexuale în care sunt implicați soldații americani în restul societății. Piețele negre au prosperat în aceste locuri, deoarece sud-coreenii căutau cu disperare bunuri obținute în mod clandestin de la armata americană, precum și valută străină.

În 1973, când oficialii militari americani și sud-coreeni s-au întâlnit pentru a discuta problemele din orașele de tabără, un ofițer al armatei americane a declarat că politica armatei privind prostituția era “suprimarea totală”, dar “acest lucru nu se face în Coreea”, potrivit unor documente militare americane declasificate. În schimb, armata americană s-a concentrat pe protejarea trupelor de contractarea bolilor venerice.

Femeile au descris cum erau adunate la cursuri lunare în care oficialii sud-coreeni le lăudau ca fiind “patrioți care câștigă dolari”, în timp ce ofițerii americani le îndemnau să evite bolile cu transmitere sexuală. Femeile trebuiau să fie testate de două ori pe săptămână; cele care ieșeau pozitive erau reținute pentru tratament medical.

Conform regulilor elaborate de oficialii militari americani și sud-coreeni, femeile din orașele de tabără trebuiau să poarte asupra lor carduri de înregistrare și de testare pentru bolile venerice și să poarte insigne numerotate sau ecusoane cu numele, potrivit unor documente nesigilate și fostelor femei de consolare.

Armata americană a efectuat inspecții de rutină la cluburile din orașele de tabără, păstrând dosare cu fotografii ale femeilor la clinicile din bază pentru a ajuta soldații infectați să identifice contactele. Printre persoanele reținute se numărau nu numai femeile găsite infectate, ci și cele identificate ca fiind contacte sau cele care nu aveau o cartelă de testare valabilă în timpul inspecțiilor aleatorii.

Acestea erau ținute în instalații cu ferestre cu gratii și puternic inoculate cu penicilină. Toate femeile intervievate de The Times își aminteau cu groază de aceste locuri și de colegele care au leșinat sau au murit din cauza alergiei la penicilină.

Rușine, tăcere și chiar moarte

Coreea de Sud nu s-a împăcat niciodată cu povestea femeilor din orașele sale de tabără, în parte din cauza alianței ferme dintre Seul și Washington. Subiectul rămâne mult mai tabu decât discuțiile despre femeile forțate la sclavie sexuală de către Japonia. “Eram ca niște femei pentru consolare pentru armata japoneză”, a spus doamna Cho. “Ele trebuiau să se ocupe de soldații japonezi și noi, de soldații americani.”

Niciunul dintre documentele guvernamentale desecretizate în ultimii ani nu a dezvăluit vreo dovadă care să sugereze că Coreea de Sud a fost direct implicată în recrutarea femeilor pentru trupele americane, spre deosebire de multe femei forțate la sclavie sexuală sub ocupația japoneză. Dar, spre deosebire de victimele armatei japoneze – onorate ca simboluri ale suferinței Coreei sub dominația colonială – aceste femei spun că au fost nevoite să trăiască în rușine și tăcere.

Sud-coreenii au început să acorde mai multă atenție problemei exploatării sexuale în orașele de tabără după ce o femeie pe nume Yun Geum-i a fost agresată sexual în mod brutal și ucisă cu cruzime de un soldat american în 1992. Între 1960 și 2004, soldații americani au fost găsiți vinovați de uciderea a 11 lucrători sexuali în Coreea de Sud, potrivit unei liste întocmite de grupul de susținere Saewoomtuh.

Armata americană a refuzat să comenteze decizia Curții Supreme sau afirmațiile femeilor. “Nu tolerăm niciun tip de comportament care încalcă legile, regulile sau directivele sud-coreene și am implementat măsuri de bună ordine și disciplină”, a declarat purtătorul său de cuvânt, colonelul Isaac Taylor.

O moștenire marcată de durere

Orașele de tabără au dispărut odată cu dezvoltarea economică rapidă a Coreei de Sud. Deși fostele femei din orașele de tabără doresc să își aducă cazul în Statele Unite, strategia lor juridică acolo este neclară, la fel ca și ce căi de atac ar putea găsi.

Într-un raport psihiatric pe care doamna Park l-a prezentat instanței sud-coreene în 2021 ca probă, ea și-a comparat viața cu “mersul constant pe gheață subțire” de teama că alții ar putea afla despre trecutul ei. Brațele și coapsele ei prezintă cicatrici de la răni autoprovocate. În conformitate cu decizia instanței sud-coreene, doamna Park și alte persoane au primit fiecare între 2.270 și 5.300 de dolari, ceea ce nu a făcut prea mult pentru a le ușura suferința financiară.

Choi Gwi-ja, în vârstă de 77 de ani, și-a stăpânit lacrimile când a descris multiplele avorturi pe care ea și alte femei le-au suportat din cauza prejudecăților împotriva copiilor birasiali din Coreea de Sud. Vocea ei tremura când își amintea de femeile care s-au sinucis după ce militarii care le luaseră ca soții de drept comun le-au abandonat ulterior pe ele și pe copiii lor.

Și-a amintit cum oficialii le-au îndemnat odată pe femei, multe dintre ele analfabete ca și ea, să câștige dolari, promițându-le apartamente gratuite la bătrânețe dacă își vor vinde trupurile pe bani în orașele din tabere. “Totul a fost o înșelătorie”, a spus ea.

ADVERTISEMENT