News

Covid-19 are efecte grave, ireversibile asupra organismului. Cum sunt afectați plămânii și inima

La mai bine de trei ani de la începutul pandemiei, mulți supraviețuitori ai Covid continuă să se lupte cu efectele de lungă durată ale bolii.
05.06.2023 | 11:14
Covid19 are efecte grave ireversibile asupra organismului Cum sunt afectati plamanii si inima
Covid produce daune pe termen lung asupra plămânilor și inimii Sursa foto: hepta / Colaj Fanatik
ADVERTISEMENT

Covid are efecte de durată asupra plămânilor și inimii. Unii dintre pacienți, în special cei care s-au îmbolnăvit atât de grav încât au fost spitalizați și nu au putut respira singuri, se confruntă cu leziuni pulmonare de durată. În același timp, tot mai multe cercetări sugerează că virusul afectează și inima, cu posibile efecte pe termen lung.

Covid produce leziuni permanente ale plămânilor

Pentru a înțelege mai bine impactul pe termen lung al asaltului Covid asupra plămânilor, The New York Times a vorbit cu trei pacienți care au fost spitalizați în timpul primelor valuri ale pandemiei, a intervievat medicii care i-au tratat și a analizat tomografiile computerizate ale plămânilor lor de-a lungul timpului.

ADVERTISEMENT

Unul dintre pacienți a petrecut o perioadă de timp conectat la un ventilator, ceilalți doi au fost atât de debilitați încât au avut nevoie de luni de zile de un aparat de bypass cord-plămâni numit ECMO. Acești pacienți nu erau încă vaccinați, pentru doi dintre ei, vaccinurile nu erau disponibile, iar al treilea plănuise să se vaccineze, dar a fost infectat înainte de a putea să o facă.

Publicația citată a realizat reconstrucții în 3D ale plămânilor acestor trei pacienți. Reconstrucțiile oferă o imagine vie și viscerală a daunelor care pot persista ani de zile după infectare și care pot altera irevocabil viața de zi cu zi.

ADVERTISEMENT

Andy Muñoz, în vârstă de 35 de ani, din La Porte, Texas, era un inspector de sudură căruia îi plăcea pescuitul cu caiacul înainte de a contracta Covid în iulie 2021. El a petrecut mai mult de șase luni legat de un aparat ECMO.

În imagini plămânii săi par micșorați și diformi. Țesutul cicatrizat numit fibroză contractă unele zone, lichidul umflă alte zone. Scanarea arată ceea ce medicii numesc un “white-out” al plămânilor săi. “Acești plămâni nu sunt capabili să susțină viața”, a declarat Dr. Howard Huang, care l-a tratat la Houston Methodist Hospital. “Te uiți la asta și te întrebi: Oare se va face bine vreodată?”

ADVERTISEMENT

O altă scanare, făcută două luni mai târziu, arată o ușoară îmbunătățire, iar plămânii par mai aproape de dimensiunea normală. “Nu mai sunt atât de zbârciți”, a spus Dr. Huang. Există încă o cavitate mare în care țesutul pulmonar a fost, practic, distrus. Suprafața plămânilor rămâne neregulată și există o lărgire anormală a unor căi respiratorii, numită bronșiectazie.

La șaisprezece luni de la infecție, plămânii lui Andy Muñoz s-au recuperat oarecum, dar nu complet. Zonele mari de chisturi au dispărut, dar există încă cicatrici care formează cratere.

ADVERTISEMENT

Pacienții au avut nevoie de oxigen suplimentar

Pentru unii pacienți, leziunile pulmonare au fost mai puțin extreme, dar și-au lăsat totuși amprenta. Tom Kennedy, în vârstă de 58 de ani, avocat la o companie de servicii industriale, a fost spitalizat cu Covid în noiembrie 2020.

Zonele luminoase din scanare, realizată în ziua în care Kennedy a fost spitalizat, reprezintă țesut inflamat sau lichid. Medicii numesc petele încețoșate și dense “opacitate de sticlă mată”. Kennedy, care locuiește în Houston, a fost spitalizat timp de aproximativ 80 de zile. A fost la terapie intensivă timp de aproximativ o lună și a fost conectat la un ventilator timp de aproximativ 15 zile. “Îmi amintesc că făceam tot ce puteam pentru a mai respira o dată”, a spus el.

Marlene Rodríguez era însărcinată în 34 de săptămâni când a contractat Covid în decembrie 2020. I s-a rupt apa 10 zile mai târziu, iar medicii au adus pe lume un copil sănătos prin cezariană. Dar starea ei s-a înrăutățit.

Incapabilă să respire, Rodríguez a avut nevoie de două luni de ECMO. Ea a dezvoltat un pneumotorax, sau aer blocat între plămâni și peretele toracic, pe fiecare parte. Aerul trebuia drenat pentru a preveni colapsul pulmonar.

“Era extrem de bolnavă”, a declarat Dr. David Sayah, care a tratat-o la U.C.L.A. Medical Center. Odată ajunsă acasă, Marlene Rodríguez, în vârstă de 32 de ani, din Atwater, California, a avut nevoie de oxigen suplimentar timp de 14 luni, dar de atunci nu a mai avut nevoie de el.

La doi ani și jumătate de la infecție, Rodríguez poate îndeplini majoritatea activităților zilnice, dar rămâne fără suflare și gâfâie atunci când își duce în brațe fiica cea mică sau când face treburi, cum ar fi să curețe podeaua. Ea folosește un inhalator cu albuterol pentru sarcini obositoare precum urcatul scărilor.

“Nu mai are o capacitate pulmonară bună”, a spus Dr. Sayah. “Cu siguranță riscă să ajungă să aibă mai multe probleme dacă va avea probleme respiratorii suplimentare în viitor.”

Covid, efecte permanente asupra pereților alveolari

Plămânii sănătoși sunt plini de milioane de mici saci de aer numiți alveole. Pacienții cu Covid pot dezvolta țesut cicatricial și modificări permanente ale pereților alveolari care limitează fluxul de aer chiar și după ce inflamația și lichidul unei infecții active au dispărut.

Mulți pacienți care au suferit astfel de leziuni pulmonare grave la începutul pandemiei nu s-au recuperat. Mulți au murit din cauza unei combinații de leziuni directe provocate de virus și a furtunilor de inflamație incitate de încercările sistemului imunitar de a lupta împotriva infecției.

Acești trei pacienți au reușit să-și recâștige funcția pulmonară în grade diferite, dar diferențele dintre experiențele lor reflectă cât de imprevizibil poate fi impactul Covid. Efectele variază în funcție de cât de sănătoși erau oamenii înainte de infectare și de modul în care sistemul lor imunitar a răspuns la virus.

Marlene Rodríguez a fost mai aproape de recuperare, ajutată cel mai probabil de tinerețea și de starea de sănătate bună anterioară. Tom Kennedy era supraponderal, avea diabet și suferise un atac de cord cu șase săptămâni înainte de infectare, factori care i-au crescut riscul de a dezvolta o formă gravă de boală. “Dacă aș fi avut mai multă grijă de sănătatea mea înainte de Covid”, a spus el, “Covid probabil că nu mi-ar fi făcut ceea ce mi-a făcut”.

Andy Muñoz era foarte sănătos și intenționa să se vaccineze, dar nu reușise să facă acest lucru înainte de a se infecta în vara anului 2021. Dr. Huang a explicat că, deoarece sistemul său imunitar nu a fost pregătit de un vaccin pentru a recunoaște virusul invadator, cel mai probabil acesta a reacționat cu exces de zel, provocând o creștere a inflamației care i-a agravat boala.

Toți cei trei pacienți au fost incluși pe lista candidaților pentru transplanturi de plămâni, o opțiune pe care medicii speră să o evite, deoarece pacienții au nevoie de medicamente imunosupresoare și adesea mor în termen de cinci până la 10 ani după transplant. Acum, medicii spun că Tom Kennedy și Marlene Rodríguez probabil nu vor avea nevoie de transplanturi, dar Andy Muñoz ar putea avea nevoie de unul în cele din urmă.

În unele privințe, acești pacienți au făcut progrese mai bune decât ar fi prezis medicii. “Vedem exemple în care oamenii se ameliorează, chiar dacă au început cu o tomografie computerizată care arată groaznic”, a spus Dr. Huang. Dar este puțin probabil ca aceștia să se recupereze complet. “Nu cred că cineva scapă complet nepedepsit dacă este atât de bolnav de Covid”, a spus el.

Ameliorări modeste

În plus față de scanările pulmonare, medicii folosesc mai multe măsuri pentru a evalua funcția respiratorie. Un test de mers în șase minute evaluează sănătatea și forma cardiovasculară a pacienților, urmărind distanța parcursă de pacienți și modul în care răspund plămânii și inima lor. În martie 2022, Muñoz a mers 200 de metri în șase minute. Un an mai târziu, el a mers circa 440 de metri.

Distanța parcursă în șase minute de Tom Kennedy a crescut la 617 metri în aprilie 2023, de la 454 metri în mai 2021. Dar nivelul său de oxigen a scăzut în continuare după ce a mers timp de câteva minute în testul din aprilie.

O altă măsură se numește capacitate vitală forțată, care reprezintă volumul de aer pe care o persoană îl poate expira după ce respiră adânc. În timp ce la toți cei trei pacienți s-au constatat ameliorări, niciunul nu a revenit la intervalul normal de peste 80% din capacitatea pulmonară totală. Capacitatea vitală forțată a lui Muñoz a crescut de la 29% la aproximativ 40%. Cea a lui Kennedy a crescut la 59% de la aproximativ 38%. Cea a lui Marlene Rodríguez a crescut la 55% de la 39%.

Aceste cifre, și chiar și cele mai detaliate scanări pulmonare, spun doar o parte din povestea infecției și a recuperării. Prietena lui Muñoz, Melissa Raymundo, a declarat că, la început, personalul medical a indicat că șansele de supraviețuire ale lui Muñoz erau scăzute și a discutat cu ea despre posibilitatea de a-l lăsa să moară. “Nimeni nu credea că va supraviețui”, a spus ea.

Cum schimbă Covid-19 inima

În timp ce efectele Covid-19 asupra plămânilor și a sistemului respirator sunt bine cunoscute, există tot mai multe cercetări care sugerează că virusul afectează și inima, cu posibile efecte de durată. Într-o prezentare la reuniunea anuală a Societății de Biofizică, un grup științific internațional de biofizică, Dr. Andrew Marks, șeful departamentului de fiziologie de la Universitatea Columbia, și colegii săi au raportat modificări în țesutul cardiac al pacienților Covid-19 care au murit din cauza bolii, unii dintre ei având și antecedente de afecțiuni cardiace.

Echipa a efectuat analize ale țesutului autopsiat și a descoperit o serie de anomalii, în special în ceea ce privește modul în care celulele cardiace reglează calciul. Și mușchii, inclusiv cei ai inimii, se bazează pe calciu pentru a se contracta. Celulele musculare stochează calciul și deschid canale speciale în interiorul celulelor pentru a-l elibera atunci când este nevoie.

În unele afecțiuni, cum ar fi insuficiența cardiacă, canalul rămâne deschis într-o încercare disperată de a ajuta mușchiul cardiac să se contracte mai activ. Scurgerea de calciu epuizează în cele din urmă depozitele de calciu, slăbind în cele din urmă mușchiul.

“Am găsit dovezi, în inimile pacienților cu COVID-19, de anomalii în modul în care este gestionat calciul”, spune Marks. De fapt, în ceea ce privește sistemele lor de calciu, țesutul cardiac al celor 10 persoane care au murit din cauza Covid-19 arăta foarte asemănător cu cel al persoanelor cu insuficiență cardiacă.

Marks intenționează să exploreze în continuare modificările cardiace pe care le-ar putea provoca SARS-CoV-2 prin studierea modului în care infecția afectează inimile șoarecilor și hamsterilor. El intenționează să măsoare modificările la nivelul celulelor imunitare, precum și orice modificări ale funcției cardiace la animale atât în timpul infecției, cât și după ce acestea s-au recuperat, pentru a documenta orice efecte persistente.

Nu se știe încă ce anume leagă infecția virală de inimă, dar este probabil ca sistemul imunitar al organismului să aibă o contribuție majoră. “A fost bine documentat faptul că, în cazul SARS-CoV-2, organismul reacționează cu un răspuns inflamator care implică activarea sistemului imunitar într-un mod foarte dramatic”, spune Marks. “În inimă, se pare că același proces inflamator activează căi care ar putea fi dăunătoare pentru funcția cardiacă.”

Sunt necesare mai multe cercetări

Dar mai multe cercetări trebuie să clarifice acest proces, spune Dr. Mariell Jessup, director științific și medical la American Heart Association. “Dacă presupunerea este că infecția provoacă inflamație, iar presupunerea este că inflamația precipită mai multe evenimente cardiovasculare, atunci cum face acest lucru?”

Este, de asemenea, posibil ca virusurile să infecteze și să afecteze negativ celulele cardiace. “Suntem încă la vârful aisbergului în ceea ce privește înțelegerea modului în care Covid-19 afectează sănătatea”, spune Cheng.

Marks speră să obțină unele dintre aceste răspunsuri cu ajutorul experimentelor pe animale pe care intenționează să le efectueze. “Sperăm să optimizăm modelul animal pentru a reflecta cât mai bine ceea ce credem că se întâmplă la pacienți”, spune el. “Vrem să studiem la un nivel foarte, foarte detaliat ce se întâmplă în inimă atunci când virusul infectează un animal.”

În cele din urmă, aceste cunoștințe vor ajuta la o mai bună tratare a persoanelor care ar putea avea un risc mai mare de probleme legate de inimă din cauza Covid-19, ceea ce ar putea, la rândul său, reduce spitalizările și decesele cauzate de această boală.

Marks a dezvoltat deja un potențial medicament care poate aborda pierderile de calciu, în cazul în care se dovedește a fi o problemă cu Covid-19. El este pregătit și nerăbdător să îl testeze dacă studiile sale pe animale justifică experimentele.

Până când alte studii vor clarifica modul în care virusul care produce Covid-19 afectează inima, Jessup spune că își va sfătui pacienții să “controleze lucrurile pe care știm cum să le controlăm”, cum ar fi factorii de risc care i-ar putea expune la un risc mai mare de boli de inimă pentru început, cum ar fi obezitatea, tensiunea arterială ridicată și colesterolul ridicat. Și, având în vedere că apar tot mai multe date, dacă oamenii fac infecții repetate cu COVID-19, probabil că merită, de asemenea, să meargă la medic pentru a-și verifica și factorii de risc pentru bolile de inimă.

“Petrecem mult timp spunându-le oamenilor că ar trebui să se vaccineze”, spune ea. “Pentru persoanele care au avut COVID-19, ar trebui, de asemenea, să ne asigurăm că își cunosc cifrele cardiace și să ne asigurăm că își cunosc tensiunea arterială. Știm cum să prevenim bolile de inimă, așa că haideți să facem lucrurile pe care știm cum să le facem.”

ADVERTISEMENT
De ce Romina Gingașu a refuzat să ia numele de familie al soțului...
De ce Romina Gingașu a refuzat să ia numele de familie al soțului Piero Ferrari: „Știți ce se întâmpla după?”
Fotbalul a luat-o razna, Becali exultă: va câștiga o avere și dacă FCSB...
Fotbalul a luat-o razna, Becali exultă: va câștiga o avere și dacă FCSB pierde toate meciurile ANALIZĂ
EXCLUSIV Antena 1 l-a “îngropat” în bani pe Ianis Hagi și i-a plătit...
EXCLUSIV Antena 1 l-a “îngropat” în bani pe Ianis Hagi și i-a plătit fotbalistului cea mai mare sumă din istoria televiziunii! . Fiul Regelui s-a îmbogățit peste noapte
Afacerea cu care o familie de sibieni a dat lovitura. Totul a plecat...
Afacerea cu care o familie de sibieni a dat lovitura. Totul a plecat de la două plante cumpărate de la pepinieră: "Avem clienţi care revin anual"
Naomi Hedman a renunțat la sutien și a întors toate privirile pe litoral....
Naomi Hedman a renunțat la sutien și a întors toate privirile pe litoral. Cum s-a afișat fosta iubită a lui Florin Ristei / FOTO
ALERTĂ la Guvern! E CRIZĂ de ENERGIE, MĂSURI DRASTICE pentru români
ALERTĂ la Guvern! E CRIZĂ de ENERGIE, MĂSURI DRASTICE pentru români
Bianca Drăgușanu, săltată de Poliție în această dimineată. Vedeta este acuzată de lucruri...
Bianca Drăgușanu, săltată de Poliție în această dimineată. Vedeta este acuzată de lucruri grave
Cum alegi cel mai dulce pepene. Trucul dezvăluit de un specialist
Cum alegi cel mai dulce pepene. Trucul dezvăluit de un specialist
Încă o NUNTĂ la Națională. Andrei Burcă s-a căsătorit. Cine este Mara, soția...
Încă o NUNTĂ la Națională. Andrei Burcă s-a căsătorit. Cine este Mara, soția lui. Este superbă și are siluetă de model! Nașii sunt și ei foarte cunoscuți!
VIDEO. Șoșoacă s-a plâns de câți bani a dat pe un sandvici la...
VIDEO. Șoșoacă s-a plâns de câți bani a dat pe un sandvici la Bruxelles. Cum arată biroul ei din Parlamentul European
Ce zice Marina Almășan despre femeia cu care a înlocuit-o Georgică Cornu, la...
Ce zice Marina Almășan despre femeia cu care a înlocuit-o Georgică Cornu, la o lună de la despărțire? „Mi-e milă de ea, dar se potrivesc…”